Friday 25 April 2014 | Actualizada : 2014-04-18
 
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´Sanguis martyrum, semen christianorum´

 Cada mártir, en ara del amor a Cristo,

"la historia de la Iglesia es una historia de santidad y de martirio … por esto la Iglesia en todas partes deberá quedar anclada en el testimonio de los mártires y defender celosamente su memoria".

 Martirio, en el significado original del término, indicaba la deposición de un testigo, por escrito y bajo juramento, con valor de prueba: luego el máximo de credibilidad, de garantía de la verdad, que se podía pedir.

Es importante señalar que a principios del siglo IV, el emperador Diocleciano (284-305) mandó que destruyeran todas las documentaciones escritas que hicieran referencia a los mártires cristianos. Esta circunstancia posiblemente sea la causa que no hallan llegado a nuestros días muchos datos biográficos de miles y miles de mártires cristianos, que con la ofrenda de sus vidas en aras del martirio, sellaron y testimoniaron su amor a Cristo y la fidelidad a su Santa Iglesia Católica.

 

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¿Por qué eran perseguidos los cristianos?

 

Cabe tener presente que el Imperio Romano tenía un carácter sagrado y el emperador se atribuía dignidades divinas. Ante este estado sacrilizado, los cristianos respetaban el poder constituido, pero se negaban a adorar al emperador porque para ellos solamente existía un único Dios verdadero. Entonces, las autoridades romanas, queriendo ver en la actitud de los cristianos una rebelión contra el Estado, los consideraban enemigos del Imperio. En otro sentido, las autoridades romanas rechazaban a los cristianos porque predicaban el amor a Dios sobre todas las cosas y al prójimo como a uno mismo, deseando la justicia para todos. Ya en el siglo III, las autoridades romanas habían perfeccionado los sistemas represivos contra los cristianos, de tal manera, que las persecuciones iban dirigidas principalmente contra la jerarquía de la Iglesia (obispos, presbíteros y diáconos); y cuando los detenían intentaban hacerlos apostatar mediante todo tipo de coacciones y martirios. Si apostataban se les daba un "libel" (una especie de certificado de apostasía) y quedaban libres. La apostasía era nefasta para las comunidades cristianas poco consolidadas que en ver que sus maestros espirituales apostataban, se dispersaban y muchos lo dejaban de ser. La presión de las autoridades romanas era tan fuerte en este sentido, que algunos obispos propugnaron la aceptación del "libel" para salvar la vida y se tuvo que convocar un concilio para detener este "cisma" de la iglesia. Los obispos "libeláticos" fueron apartados de su ministerio.

Si un detenido por la policía romana no quería apostatar de su fe cristiana, después de muchos martirios ‘incluso con el más terrible -de la crucifixión-’ era quemado en la hoguera o decapitado. Si lo decapitaban lo hacían en un descampado, donde dejaban el cuerpo sin enterrar a fin que fuera devorado por los animales con la intención que los cristianos no pudieran recuperar los restos mortales del mártir. En algunas ocasiones los seguidores de estos mártires habían podido retirar el cuerpo de noche, de allí que existan las reliquias de algunos de ellos.

 

Es importante señalar que a principios del siglo IV, el emperador Diocleciano (284-305) mandó que destruyeran todas las documentaciones escritas que hicieran referencia a los mártires cristianos. Esta circunstancia posiblemente sea la causa que no hallan llegado a nuestros días muchos datos biográficos de miles y miles de mártires cristianos, que con la ofrenda de sus vidas en aras del martirio, sellaron y testimoniaron su amor a Cristo y la fidelidad a su Santa Iglesia Católica. 

 

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¿QUÉ ES EL MARTIRIO? - El Papa Benedicto XVI envió recientemente una carta

Martins, Prefecto de la Congregación para las Causas repasaba algunos puntos de interés. Entre ellos, la misiva martirio.

El Papa explica que son mártires aquellos que «sangre, libre y conscientemente, en un acto supremo de su fidelidad a Cristo, al Evangelio y a la Iglesia». Benedicto que hay nuevas circunstancias para el martirio: «Aunque martirio sigue siendo el mismo, y tiene en Cristo su fuente cambiado los contextos culturales del martirio y las estrategias que cada vez trata de manifestar de modo menos explícito cristiana o a un comportamiento relacionado con las simula diferentes razones, por ejemplo, de naturaleza Para reconocer un martirio «es necesario recoger la disponibilidad al martirio, como el derramamiento aceptación por parte de la víctima, pero también es necesario o indirectamente, aunque siempre de modo moralmente perseguidor. Si falta este elemento, no existirá un verdadero doctrina teológica y jurídica perenne de la Iglesia». MMVI.VI

 

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LOS MÁRTIRES DE LA IGLESIA CATÓLICA

 

1. Premisa: los mártires, testigos y maestros de la fe

2. Las Actas de los Mártires

3. La fuente principal de las Actas de los Mártires: Eusebio de Cesarea

3.1 Los mártires de Alejandría de Egipto

3.2 Los mártires de la Tebaida

3.3 Los mártires de Tiro de Fenicia

3.4 Los mártires del Ponto

3.5 Martirio de santa Sinforosa y sus siete hijos

3.6 Martirio de los santos Tolomeo, Lucio y otro

3.7 Martirio de san Máximo

3.8 Martirio de los santos escilitanos

3.9 Martirio de los cristianos de Alejandría

3.10 Martirio de san Marino centurión

3.11 Martirio de san Euplio diácono

3.12 Los cuarenta mártires de Sebastia

3.13 Martirio de san Simeón

3.14 Martirio de san Policarpo

3.15 Martirio de los santos Carpo, Papilo y Agatonice

3.16 Martirio de san Apolonio

3.17 Martirio de san Pionio

3.18 Mártires sin fin

3.19 Martirio de san Conón

3.20 Martirio de los santos Samonas y Gurias

4. ¿Cuántos fueron los mártires?

5. La memoria de los mártires, perenne testimonio del amor a Cristo y a la Iglesia

6. Los mártires, testigos radicales

1. Premisa: los mártires, testigos y maestros de la fe

 

    Para vivir en nuestros días hace falta mucho coraje. Hay tantos motivos de preocupación y tantas angustias, aun cuando, después de todo, es también lindo vivir en este tiempo tan cargado de esperanzas para un mañana más sereno y más humano.
    Muchos arriesgan incluso la vida para defender sus ideas y su libertad, y no faltan ejemplos luminosos de heroísmo.
    También el cristiano está obligado a arriesgar para permanecer tal. ¿No es acaso verdad que en algunas partes de la humanidad hay todavía opresión y persecución que obligan a quien quiere permanecer fiel a Cristo a vivir oculto, como en tiempos de persecución? Y a menudo, una vez descubierto, paga cara semejante fidelidad.
    También donde no se llega a esos extremos, hay siempre una persecución escondida: te boicotean, te obstaculizan de mil maneras, se mofan de ti, sólo porque quieres ser cristiano en serio.
    Esta persecución, sin embargo, no es una novedad. Desde que Cristo fue colgado en la cruz, empezó una historia que dura ya dos mil años: la de los mártires cristianos que no conocerá nunca la palabra "fin". Lo dijo él mismo: "Me han perseguido a mí, los perseguirán también a ustedes". Es una nota característica y perenne de la Iglesia de Cristo: es Iglesia de Mártires.
    Pero hay páginas en esta historia que merecen gran atención, y son las que se refieren a los mártires de los primeros siglos de la Iglesia cristiana, cuando la sangre fue derramada en mayor abundancia.
    Es muy útil, o más bien necesario, volver a esta historia (adviértase: es historia verdadera, no leyenda; historia documentable, no fábulas o mitos), porque es una historia que se vuelve escuela: en ella aprenderemos a ser nosotros también, intrépidos en profesar la fe y valientes en superar las pruebas de nuestro martirio, sea cual sea.

 2. Las Actas de los Mártires  


    Las Actas de los Mártires son los documentos oficiales y más antiguos de la Iglesia de las persecuciones, porque son relaciones contemporáneas de los sucesos narrados. Son las actas de los procesos contra los cristianos, llamadas "Actas proconsulares", porque el magistrado era de ordinario un procónsul; son las narraciones de los testigos oculares; son las "pasiones epistolares", es decir, las cartas circulares sobre los mártires enviadas por una Iglesia a las otras comunidades cristianas, y las "pasiones narrativas" dictadas en parte por los mismos mártires.
    Las Actas de los Mártires han sido referidas en máxima parte por Eusebio de Cesarea (siglos III-IV) en su "Historia Eclesiástica" y en la obra "Los Mártires de Palestina"; por Lactancio (s. III-IV) en "De mortibus persecutorum"; en las Cartas y en el tratado "De Lapsis" de san Cipriano (s. III); en las Apologías de los escritores griegos y latinos y en los Panegíricos pronunciados por los grandes oradores cristianos, como Ambrosio, Agustín, Máximo de Turín, Pedro Crisólogo en Occidente, y Basilio, Gregorio de Nisa y Juan Crisólogo en Oriente.
    Las Actas de los Mártires eran leídas en el día de su fiesta, durante la celebración eucarística. En efecto, la memoria o recuerdo del mártir se funda en el memorial de Cristo, porque la pasión del mártir renueva la única pasión del Señor, su muerte y resurrección.

 

3. La fuente principal de las Actas de los Mártires

es Eusebio de Cesarea

 


    Nacido en Cesarea de Palestina alrededor del año 265 y educado en la escuela del docto Pánfilo, recibió una sólida formación intelectual, sobre todo histórica. Fue elegido obispo de su ciudad y llegó a ser el hombre más erudito de su tiempo. Escribió muchas obras de teología, de exégesis, de apologética, pero su obra más importante fue la "Historia Eclesiástica", en 10 libros, que son el fruto de 25 años de continua y apasionada investigación histórica.
    En los primeros 7 libros narra la historia de la Iglesia de los orígenes hasta el año 303. Los libros 8° y 9° se refieren a la persecución iniciada por Diocleciano en el 303 y terminada en Occidente en el 306 y continuada en Oriente por Galerio hasta el Edicto de tolerancia del 311 y la muerte de Maximino (313). El libro 10° describe la recuperación de la Iglesia hasta la victoria de Constantino sobre Licinio y la unificación del imperio (323).
    Antes todavía de esta obra, Eusebio había recogido y transcrito una vasta documentación (actas de los procesos de los mártires, "pasiones", apologías, testigos de particulares y de las comunidades) también respecto de los mártires anteriores a la persecución de Diocleciano, en la obra "Colección de los antiguos Mártires", que se perdió, pero que él había en parte incorporado en su "Historia eclesiástica".
    Salido indemne de la persecución de Diocleciano (303-311), Eusebio fue de la misma un testigo de excepcional importancia, porque asistió personalmente a destrucción de iglesias, quema de libros sagrados y escenas salvajes de martirio en Palestina, en Fenicia y hasta en la lejana Tebaida en Egipto y de eso dejó una conmovedora memoria de gran valor histórico.
    A pesar de lagunas y errores, la "Historia eclesiástica" sigue siendo "la obra histórica más conocida y digna de fe y a menudo la única fuente de información que nos queda" (Angelo Penna, en la "Enciclopedia Cattolica", Città del Vaticano, 1950, vol. V, p. 842-854).



    Presentamos aquí, en fiel traducción, una pequeña antología de los autores nombrados acerca de los antiguos mártires. Conoceremos así cómo nuestros primeros hermanos en la fe sabían sufrir y afrontar por Cristo la tortura y la muerte.



El martirio es una constante en la Iglesia de los orígenes.

 

    Los mártires recordados en esta breve reseña, pertenecen a siglos diversos, a diferentes categorías de personas, extracción social y nacionalidad; representan a toda la Iglesia. Son hombres y mujeres; ricos y pobres; ancianos (Simeón tiene 120 años) y jóvenes (los 7 "hijos" de Sinforosa); eclesiásticos (Simeón, Policarpo, Acacio, Carpo, Sagaris, obispos; Pionio, sacerdote; Euplio y Papilo, diáconos) y laicos: Apolonio, senador; Máximo, comerciante; Conón, jardinero; los cuarenta mártires de Sebaste, legionarios; Marino, centurión; Sinforosa y Agatonice, madres de familia; nobles (como Apolonio) y gente común del pueblo (como Conón y a veces cristianos desconocidos).
    Todos han testimoniado con el sacrificio cruento de la vida su fidelidad a Cristo.
    Las Actas de los Mártires narran la historia más verdadera de la Iglesia de los orígenes.

 

3.1. Los mártires de Alejandría de Egipto  

" de una carta de Filea a los habitantes de Tmuis"


Filea, obispo de la Iglesia de Tmuis, ciudad al este de Alejandría, era famoso por los cargos civiles desempeñados en patria, por los servicios prestados y además por la cultura filosófica. Joven, noble, riquísimo; tenía mujer e hijos, quienes parece cierto que eran paganos. Desde la cárcel escribió una carta en la que describe los estragos de cristianos a los que había asistido personalmente, y ensalza el valor y la fe de los mártires. Sufrió el martirio por decapitación en el 306.


"Fieles a todos estos ejemplos, sentencias y enseñanzas que Dios nos dirige en las divinas y sagradas Escrituras, los bienaventurados mártires que vivieron con nosotros, sin sombra de incertidumbre fijaron la mirada del alma en el Dios del universo con pureza de corazón y, aceptando en el espíritu la muerte por la fe, respondieron firmemente a la llamada divina, encontrando a nuestro Señor Jesucristo, que se hizo hombre por amor nuestro, a fin de cortar el pecado en las raíces y proveernos el viático para el viaje hacia la vida eterna. El Hijo de Dios, en efecto, si bien poseía naturaleza divina, no pensó en valerse de su igualdad con Dios, sino que prefirió aniquilarse a sí mismo, tomando la naturaleza de esclavo, hecho semejante a los hombres, y como hombre se humilló hasta la muerte y muerte de cruz (Flp 2, 6-8).
Por lo tanto, los mártires portadores de Cristo, aspirando a los más grandes carismas, afrontaron todo sufrimiento y todo género de torturas concebidas contra ellos, y no una sola vez, sino también una segunda vez; y ante las amenazas que los soldados a porfía arrojaban contra ellos con las palabras y con los hechos, no revocaron su convicción, porque ´el amor perfecto elimina el temor´ (1 Jn 4, 18). ¿Qué discurso alcanzaría a narrar su virtud y su coraje ante cada prueba?
Entre los paganos, cualquiera que lo quisiese podía insultar a los mártires y entonces algunos los golpeaban con bastones de madera, otros con varas, otros con látigos, otros con correas de cuero, otros más con sogas. El espectáculo de los tormentos era sumamente variado y en extremo cruel.
Algunos con las manos atadas, eran colgados de una viga, mientras aparatos mecánicos tironeaban en todos los sentidos sus miembros; entonces los verdugos, tras orden del juez aplicaban sobre el cuerpo los instrumentos de tortura; y no solo sobre el costado, como se acostumbraba con los asesinos, sino también sobre el vientre, sobre las piernas, sobre las mejillas. Otros, colgados fuera del pórtico desde una sola mano, por la tensión de las articulaciones y de los miembros sufrían el más atroz de los dolores.
Otros eran atados a las columnas con el rostro dirigido el uno hacia el otro, sin que los pies tocaran el suelo, pero, por el peso del cuerpo las junturas forzosamente se estiraban en la tracción.
Soportaban todo esto, no solo mientras el gobernador se entretenía hablando con ellos en el interrogatorio, sino casi durante toda la jornada. Cuando, en efecto, el gobernador pasaba a examinar a otros, ordenaba a sus dependientes que espiaran atentamente por si acaso alguno, vencido por los tormentos, aludía a ceder; e imponía hostigarlos inexorablemente también con cadenas y cuando, después de esto, estuvieran muertos, tirarlos abajo y arrastrarlos por el suelo.
Esta, en efecto, fue la segunda tortura, concebida contra nosotros por los adversarios: no tener ni siquiera una sombra de consideración hacia nosotros, sino pensar y obrar como si nosotros ya no existiéramos. Hubo también quienes, después de sufrir otras violencias, fueron colocados sobre el cepo con los pies abiertos hasta el cuarto agujero, de manera que necesariamente quedaban supinos sobre el cepo, porque no podían estar erguidos a causa de las profundas heridas recibidas en todo el cuerpo con los golpes.
Otros más, tirados al suelo, yacían vencidos por el peso de las torturas, ofreciendo a los espectadores de manera mucho más cruel la vista de la violencia ejercida contra ellos, porque mostraban en todo el cuerpo las señales de las torturas.
En esta situación, algunos morían entre los tormentos, cubriendo de vergüenza al adversario con su constancia; otros, medio muertos, eran encerrados en la cárcel donde expiraban pocos días después sucumbiendo a los dolores; los restantes, finalmente, recuperada la salud gracias a los cuidados médicos, con el tiempo y el contacto con los compañeros de prisión cobraban un coraje renovado.
Así pues, cuando el edicto imperial había concedido la facultad de elegir: o acercarse a los impíos sacrificios y no ser molestados, obteniendo de las autoridades del mundo una libertad perversa, o no sacrificar y aceptar la pena capital, sin alguna vacilación los cristianos corrían alegres hacia la muerte.
Sabían, en efecto, lo que nos ha sido predestinado y anunciado por las sagradas Escrituras: ´Quien sacrifica -dice el Señor- a los dioses extranjeros será exterminado´ (Ex 22, 19) y ´No tendrás a otro Dios fuera de mí´ (Ex 20, 3) ".

Concluye san Eusebio: "Tales son las palabras que el mártir, verdaderamente sabio y amigo de Dios, escribía desde la cárcel a los fieles de su Iglesia antes de la sentencia capital, describiendo la situación en que se hallaba y exhortándolos a permanecer firmes en la fe en Cristo también después de su muerte, que era próxima" (Historia Eclesiástica, VIII, 10).

 3.2. Los mártires de la Tebaida (Egipto)

"No hay palabras que alcancen a decir las torturas y los dolores que sufrieron los mártires de la Tebaida, lacerados en todo el cuerpo con cascos en vez de garfios, hasta que expiraban, y las mujeres que, atadas en alto por un pie y tironeadas hacia abajo por la cabeza mediante poleas, con el cuerpo enteramente desnudo, ofrecían a las miradas de todos el más humillante, cruel, deshumano de los espectáculos.
Otros morían encadenados a los troncos de los árboles. Per medio de aparatos, en efecto, los verdugos doblaban, reuniéndolas, las más duras ramas y ataban a cada una de ellas las piernas de los mártires: dejaban luego que las ramas volvieran a su posición natural, produciendo por lo tanto un total descuartizamiento de los hombres contra quienes concebían tales suplicios.
Todas estas cosas no ocurrieron durante unos pocos días o por breve tiempo, sino que duraron por un largo período de años; cada día eran muertas alguna vez más de diez personas, otra vez más de veinte, otras veces no menos de treinta, o hasta alrededor de sesenta. En un solo día fueron hechos morir cien hombres, seguramente con sus hijitos y esposas, ajusticiados a través de una secuencia de refinadas torturas.
Nosotros mismos, presentes en el lugar de la ejecución, constatamos que en un solo día eran muertos en masa grupos de sujetos, en parte decapitados, en parte quemados vivos, tan numerosos que hacían perder vigor a la hoja del hierro que los mataba e incluso la rompían, mientras los verdugos mismos, cansados, se veían obligados a turnarse.
Contemplamos entonces el brío maravilloso, la fuerza verdaderamente divina y el celo de los creyentes en Cristo, Hijo de Dios. Apenas, en efecto, era pronunciada la sentencia contra los primeros condenados, otros desde varios lugares acudían corriendo al tribunal del juez declarándose cristianos, prontos a someterse sin sombra de vacilación a las penas terribles y a los múltiples géneros de tortura que se preparaban contra ellos.
Valientes e intrépidos en defender la religión del Dios del universo, recibían la sentencia de muerte con actitud de alegría y risa de júbilo, hasta el punto que entonaban himnos y cantos y dirigían expresiones de agradecimiento al Dios del universo, hasta el momento en que exhalaban el último aliento.
Maravillosos, en verdad, estos cristianos, pero aun más maravillosos aquellos que, gozando en el siglo de una brillante posición, por la riqueza, la nobleza, los cargos públicos, la elocuencia, la cultura filosófica, pospusieron todo esto a la verdadera religión y a la fe en el Salvador y Señor nuestro, Cristo Jesús" (Eusebio, Historia Eclesiástica,VII, 9).

 

 

3.3. Los mártires de Tiro de Fenicia

 

"Admirables fueron también aquellos que testimoniaron su fe en su propia tierra, donde por millares, hombres, mujeres y niños, despreciando la vida presente, afrontaron varios géneros de muerte por la enseñanza de nuestro Salvador.
Algunos fueron quemados vivos, después de haber sido sometidos a raspaduras, garfios, latigazos y miles de otras refinadas torturas, terribles ya solo al escucharlas.
Otros fueron arrojados al mar, otros ofrecieron valientemente la cabeza a los verdugos, otros murieron entre las mismas torturas o extenuados por el hambre.
Otros más fueron crucificados: algunos en la forma que se acostumbraba en caso de ladrones, otros de un modo aun más cruel, es decir, clavados con la cabeza hacia abajo y vigilados hasta tanto vivieran, es decir, hasta que murieran de hambre en los mismos patíbulos" (Eusebio: Historia Eclesiástica,VIII, 8)

 

 

3.4. Los mártires del Ponto (Asia menor)

 

"En las ciudades del Ponto los mártires sufrieron padecimientos terribles: a algunos con cañas puntiagudas les fueron traspasados los dedos desde la extremidad de las uñas; para otros se hacía licuar el plomo y, cuando la materia ardía y hervía, era derramada sobre las espaldas de la víctima, y las partes vitales del cuerpo eran quemadas.
Otros más, en sus miembros más íntimos y en las entrañas sufrieron torturas repugnantes, crueles, intolerables aun solo al escucharlas, que los ilustres jueces, custodios de la ley, concebían llenos de celo, desenfundando toda su perversidad, como si hubiera sido una sabiduría especial, y rivalizando el uno con el otro para superarse en inventos crueles, como quien se disputa los premios de una competición.
El colmo de las calamidades se abatió sobre los cristianos cuando las autoridades paganas, cansadas del exceso de los estragos y muertes, hartas de la sangre derramada, asumieron una actitud que, según ellos, era de mansedumbre y benignidad, de suerte que parecía que no habrían concebido ningún otro castigo terrible contra nosotros.
En efecto, no era justo -decían- manchar con la sangre de los ciudadanos enteras ciudades, ni obrar de manera que se culpara de crueldad a la suprema autoridad de los soberanos, benévola y suave con todos; por el contrario, había que extender a todos el beneficio del humano poder imperial, no condenando más a nadie a la pena capital: por la indulgencia de los emperadores, en efecto, fue abolida esta pena con respecto a nosotros.
Se ordenó entonces arrancarles los ojos a nuestros hermanos y estropearles una pierna, porque esto, según los paganos, era un acto de humanidad y la más leve de las penas que podían sernos infligidas.
A consecuencia de tal ´generosidad´ de los impíos soberanos, no era posible enumerar la multitud de personas a las que con la espada les habían cortado y luego cauterizado el ojo derecho. A otros con hierros candentes les estropeaban el pie izquierdo justamente bajo la articulación y después los asignaban a las minas de cobre de cada provincia, no tanto para que pudieran producir una utilidad, sino para aumentar la miseria y desventura de su situación. Además de los martirizados de esta manera, había otros sometidos a otras pruebas que ni siquiera es posible nombrar, porque las ´proezas´ cumplidas contra nosotros superan toda descripción.
Habiéndose distinguido en estas pruebas en toda la tierra, los nobles mártires de Cristo impresionaron vivamente a todos aquellos que fueron testigos de su valor, y a través de su conducta ofrecieron pruebas evidentes de la secreta y verdaderamente divina fuerza de nuestro Salvador. Sería demasiado largo, por no decir imposible, recordar el nombre de cada uno" (Eusebio, Historia Eclesiástica,VIII, 12)

 

 

3.5. Martirio de santa Sinforosa y sus siete hijos


La construcción de la villa Adriana en Tívoli estaba terminada alrededor del año 135 y por lo tanto a ese tiempo puede remontarse el martirio de santa Sinforosa, inmolada como víctima propiciatoria en los "acostumbrados infames ritos paganos" de la consagración de la morada imperial.
El trozo que habla de su martirio muestra a un emperador Adriano mal dispuesto hacia el cristianismo (habían pasado los tiempos de las mansas instrucciones al procónsul Minucio Fundano) y propenso a creer en las calumnias de los sacerdotes paganos.
El mismo emperador, no un funcionario suyo, llama a la mujer, trata de inducirla a renegar de su fe y hace otro tanto con los hijos.


"El emperador Adriano se había hecho fabricar un palacio y quería consagrarlo con los acostumbrados nefandos ritos paganos. Empezó pidiendo con sacrificios oráculos a los ídolos y demonios que habitan en ellos y esta fue la respuesta: ´La viuda Sinforosa, con sus siete hijos, nos lastima todos los días invocando a su Dios. Por lo tanto, si ella, con sus siete hijos, va a sacrificar según nuestro rito, les prometemos a ustedes concederles todo lo que pidan´.
Adriano entonces la hizo encarcelar con los hijos y de una manera insinuante trataba de exhortarlos a sacrificar a los dioses. Pero Sinforosa le dijo: ´Mi esposo Getulio y su hermano Amacio, mientras militaban en tu ejército como tribunos, afrontaron tantos géneros de torturas por no avenirse a sacrificar a los ídolos y, semejantes a atletas valientes, con su muerte vencieron a los demonios. Prefirieron, en efecto, hacerse decapitar antes que dejarse vencer, sufriendo la muerte que, aceptada por el nombre de Cristo, les causó ignominia en el mundo de los hombres apegados a los intereses terrenales, pero en la asamblea de los ángeles les dio honor y gloria eterna. Se pasean ahora entre los ángeles y, levantando los trofeos de su pasión, gozan en el cielo de la vida eterna con el eterno rey´.

Así le respondió el emperador a santa Sinforosa: ´O sacrificas con tus hijos a los dioses omnipotentes, o te hará inmolar a ti misma con tus hijos´.
Replicó santa Sinforosa: ´¿De dónde me viene semejante gracia: merecer ser ofrecida como víctima a Dios juntamente con mis hijos?´ Repuso el emperador: ´Yo te haré sacrificar a mis dioses´.
La bienaventurada Sinforosa respondió: ´Tus dioses no pueden aceptarme en sacrificio, pero si voy a ser inmolada en nombre de Cristo mi Dios, tendré el poder de incinerar a tus demonios´.
Dijo entonces el emperador: ´Elige una de estas dos propuestas: o sacrificas a mis dioses, o vas a morir de muerte trágica´.
Le respondió Sinforosa: ´Tú crees que mi propósito puede cambiar por algún temor, mientras que mi más vivo deseo es reposar en paz junto a mi esposo Getulio, a quien tú hiciste morir por el nombre de Cristo´.
El emperador Adriano la hizo entonces conducir al templo de Hércules y ahí primero la hizo abofetear, y después colgar de los cabellos. Viendo, sin embargo, que de ninguna manera y con ningua amenaza lograba hacerla desviar de su propósito , le hizo atar una piedra al cuello y la hizo ahogar en el río.
El hermano Eugenio, quien desempeñaba un cargo en la curia de Tívoli, recogió su cuerpo y lo hizo sepultar en la periferia de esa ciudad.
El día después, el emperador Adriano hizo llamar a su presencia, contemporáneamente, a todos los siete hijos de ella. Cuando vio que de ninguna manera, ni con halagos ni con amenazas, lograba inducirlos a sacrificar a los dioses, hizo plantar siete palos alrededor del templo de Hércules y, con la ayuda de máquinas, hizo fijar ahí a los jóvenes. Después los hizo matar: Creciente, traspasado en la garganta; Juliano en el pecho, Nemesio en el corazón; Primitivo en el ombligo; Justino en las espaldas; Estracteo en el costado; Eugenio desgarrado de pies a cabeza.
El emperador Adriano, habiendo ido el día siguiente al templo de Hércules, hizo sacar de ahí sus cuerpos y los hizo sepultar en una profunda fosa, en una localidad que los pontífices llamaron ´A los siete ajusticiados´.
Después de esto hubo en la persecución una tregua de un año y seis meses: en ese tiempo se dio honrada sepultura a los cuerpos de los mártires y se levantaron tumbas para aquellos cuyos nombres están escritos en el libro de la vida.
El dies natalis (= día del nacimiento al cielo) de los santos mártires cristianos Sinforosa y sus siete hijos se celebra quince días antes de las calendas de agosto (= 17 de julio). Sus cuerpos reposan sobre la vía Tiburtina, a unas ocho millas de Roma, bajo el reinado de nuestro Señor Jesucristo, a quien se debe honor y gloria en los siglos de los siglos. Amén" (F. Cardulo, Acta Symphorosae et sociorum, Roma, 1588).

 3.6. Martirio de los santos Tolomeo, Lucio y otro

El trozo siguiente está sacado de la segunda Apología de Justino que le fue inspirada por el proceso contra tres cristianos que tuvo lugar en Roma en el 162 o 163, siendo prefecto Urbino. Poco posterior al episodio, la narración procede apretada, sin divagaciones o adornos retóricos, pero de la trama descarnada de los hechos emerge una calurosa defensa del cristianismo.
¿Por qué condenar a personas cuya fe se traduce en una austera regla de vida y en el rechazo de toda culpa contra la naturaleza? Este es el sentido de las palabras del mártir Lucio, y este el espíritu de Justino, quien pocos años después confirmaría él también su fe con la sangre.


"Vivía una mujer, esposa de un hombre licencioso, licenciosa primeramente también ella. Pero, cuando llegó a conocer las enseñanzas de Cristo, no solo empezó a llevar una vida más pura, sino que intentó también convencer al marido a que se convirtiera, hablándole de la nueva doctrina y anunciándole el castigo del fuego eterno para todos aquellos que llevan una vida impura y sin rectos principios.
El marido, en cambio, persistiendo en su desenfreno, se enajenó con su mala conducta el ánimo de la mujer, de manera que ella, considerando inmoral vivir el resto de sus días al lado de un hombre que trataba de sacar placer de las relaciones conyugales contra las leyes de la naturaleza y contra la justicia, decidió separarse de él.
La disuadieron sus parientes, quienes le aconsejaban tener paciencia todavía, en la esperanza de que el marido cambiara de vida: ella, por lo tanto, se dio ánimo y quedó a su lado.
Posteriormente se le refirió que el marido, quien había viajado a Alejandría, cometía culpas aun más graves que en el pasado; la mujer entonces no quiso volverse cómplice de sus desvergüenzas e impiedades quedando a su lado como esposa y compartiendo con él el lecho y la mesa: le dio, pues, lo que ustedes llaman ´el libelo de repudio´ y se divorció.
Esa flor de marido, en lugar de alegrarse del hecho de que la mujer, que antes en las orgías de la borrachera se entregaba a los criados y mercenarios, había dejado estas culpables costumbres e incluso quería inducirlo a él a que hiciera otro tanto, despechado por el divorcio que ella había obtenido sin su consentimiento, la denunció ante el tribunal como cristiana.
La mujer entonces te presentó a ti, señor, un memorial, en el que pedía ante todo que le fuera concedido administrar sus propios bienes y, sucesivamente, defenderse de la acusación, después de arreglar sabiamente sus cosas, y tú se lo concediste.
El marido, no pudiendo más obrar contra la mujer, dirigió su acusación contra cierto Tolomeo, maestro de ella en la doctrina cristiana. Esta fue su táctica: persuadió a un centurión amigo suyo, quien había metido en la cárcel a Tolomeo, a que lo tomara de sorpresa y le dirigiera esta simple pregunta: ´¿Eres tú cristiano?´
Tolomeo, sincero y ajeno a todo subterfugio, admitió serlo y en consecuencia el centurión lo hizo encadenar y torturar en la cárcel por largo tiempo. Finalmente, cuando el hombre fue conducido ante Urbico, se le dirigió la misma pregunta, es decir, si era cristiano: nuevamente Tolomeo, consciente del bien que le provenía a él de la enseñanza de Cristo, confesó ser maestro de la divina virtud.
En efecto, quien niega cualquier verdad, o la niega porque la desprecia o rehúsa reconocerla porque se considera indigno y lejos de los deberes que ella implica, pero ninguna de estas dos actitudes condice con un cristiano sincero.
Cuando Urbico ordenó que Tolomeo fuera conducido al suplicio, cierto Lucio, cristiano él también, viendo la locura de un proceso realizado de esa manera, le gritó a Urbico: ´¿Por qué motivo has condenado a muerte a este hombre, no culpable de adulterio, ni de fornicación, ni de asesinato, ni de robo, ni de rapiña, ni de cualquier otro crimen, sino tan solo de haberse confesado cristiano? Tu modo de juzgar, Urbico, ¡es indigno del emperador Antonino Pío, indigno del hijo de César, que es amigo de la sabiduría, indigno, en fin, del santo senado!´
Sin pronunciar respuesta, Urbico dijo a Lucio: ´Me parece que tú también eres cristiano´. Porque Lucio asintió calurosamente, Urbico lo hizo conducir al suplicio. El mártir declaró que era una gracia para él, porque sabía que dejaba el mundo de los malvados por la morada del Padre celestial.
Y un tercero que llegó de improviso a declararse cristiano fue igualmente condenado a muerte" (San Justino, Apología de la religión cristiana, I, 2).

 

 

 3.7. Martirio de san Máximo durante el imperio de Decio (249-251)

 

Máximo era un cristiano de Asia Menor. Lo conocemos tan solo por el documento de su martirio. El se había voluntariamente denunciado como cristiano, con una actitud que la Iglesia no aprobaba del todo, pero fue valiente y superó la prueba.

"El emperador Decio, queriendo expulsar y abatir la ley de los cristianos, emanó edictos en todo el orbe, en los que intimaba a todos los cristianos abandonar al Dio vivo y verdadero y sacrificar a los demonios; quien no hubiera querido obedecer, debía someterse a los suplicios.
En ese tiempo Máximo, varón santo y fiel al Señor, espontáneamente se declaró cristiano: era un plebeyo y ejercía el comercio. Arrestado, fue conducido ante el procónsul Optimo, en Asia.
El procónsul le preguntó: ´¿Cómo te llamas?´
El respondió: ´Me llamo Máximo´.
Preguntó el procónsul: ´¿Cuál es tu condición?´
Respondió Máximo: ´Soy plebeyo y vivo de mi comercio´.
Dijo el procónsul: ´¿Eres cristiano?´
Respondió Máximo: ´Por más que sea pecador, soy cristiano´.
Dijo el procónsul: ´¿No conoces los decretos de los muy insignes soberanos que han sido promulgados recientemente?´
Preguntó Máximo: ´¿Qué decretos?´
Explicó el procónsul: ´Los que ordenan que todos los cristianos, abandonada su vana superstición, reconozcan al verdadero soberano al que todo está sometido, y adoren a sus dioses´.
Repuso Máximo: ´He llegado a conocer el inicuo decreto emanado por el soberano de este mundo y justamente por esto me he declarado públicamente cristiano´.
Le ordenó el procónsul: ´Sacrifica a los dioses´.
Replicó Máximo: ´Yo no sacrifico sino al solo Dios a quien me glorío de haber sacrificado ya desde mi niñez´.
Insistió el procónsul: ´Sacrifica, para que estés salvo. Si te rehúsas, te hago morir entre torturas de todo género´.
Repuso Máximo: ´Es precisamente lo que siempre he deseado: justamente por esto, en efecto, me he declarado cristiano, para obtener la vida eterna, una vez liberado de esta infeliz existencia temporal´.
Entonces el procónsul lo hizo golpear con varas y, mientras era golpeado, le decía: ´Sacrifica, Máximo, para librarte de estos tormentos´.
Replicó Máximo: ´No son tormentos, sino unciones, estos que me son inferidos por el amor a nuestro Señor Jesucristo. Si, en efecto, me alejara de los preceptos de mi Señor, en los cuales he sido instruido por medio de su evangelio, me aguardarían los verdaderos y perpetuos tormentos de la eternidad´.
El procónsul entonces lo hizo poner sobre el caballete y, mientras era torturado, le decía insistentemente: ´¡Enmiéndate de tu necedad, miserable, y sacrifica, para salvar tu vida!´
Máximo respondió: ´Tan solo si no sacrifico, salvo mi vida; si sacrifico, en cambio, seguramente la pierdo. Ni las varas, ni los garfios, ni el fuego me procurarán dolor, porque vive en mí la gracia de Dios, que me salvará para siempre con las oraciones de todos los santos quienes, luchando en este género de combate, han superado la locura de ustedes y nos han dejado nobles ejemplos de valor´.
Después de estas altivas palabras, el procónsul pronunció la sentencia contra él, diciendo: ´La divina clemencia ha dado la orden de que, para infundir temor a los otros cristianos, sea apedreado el hombre que no ha querido dar su asentimiento a las sagradas leyes, que le imponían sacrificar a la gran diosa Diana´.
Así el atleta de Cristo fue arrastrado afuera por los ministros del diablo, mientras daba gracias a Dios Padre por Jesucristo Hijo suyo, que lo había juzgado digno de superar al demonio en la lucha.
Sacado fuera de las murallas, aplastado por las piedras, exhaló su espíritu.
El siervo de Dios Máximo padeció el martirio en la provincia de Asia dos días antes de los idus de mayo, durante el imperio de Decio y el proconsulado de Optimo, reinando nuestro Señor Jesucristo, a quien se le tributa gloria en los siglos de los siglos. Amén" (de la Passio del mártir, en BHL -Bibliotheca Hagiographica Latina- , II, p. 852)

 3.8. Martirio de los santos escilitanos (en Numidia, Africa septentrional) 


El proceso contra los cristianos de Escilio tuvo lugar en el verano del 180 d. de J. C., cuando desde hacía pocos meses era emperador Cómodo, y se puede considerar una secuela de las persecuciones estalladas bajo el predecesor Marco Aurelio. La fe cristiana probablemente se había difundido ya desde hacía unos cincuenta años en el Africa proconsular y había llegado incluso a los pequeños centros: Escilio era justamente una aldea de Numidia.
El texto latino del que se reproduce aquí la traducción es contemporáneo de los hechos; quizás es el acta misma del proceso, a la que el transcriptor añadió tan solo la última parte. Es el primer testimonio sobre el tributo de sangre que los cristianos de Africa entregaron a la Iglesia y es el documento más antiguo que se conozca en la literatura cristiana latina.


"Siendo cónsules Presente, por segunda vez, y Claudiano, dieciséis días antes de las calendas de agosto (= el 17 de julio), fueron convocados a la presencia de la autoridad judiciaria Esperato, Nartzalo, Citino, Donata, Segunda y Vestia.
El procónsul Saturnino les dijo: ´Pueden merecer la indulgencia de nuestro soberano, si vuelven a pensamientos de rectitud´.
Esperato respondió: ´No hemos hecho nada malo, no hemos cometido ninguna iniquidad, ni hablado mal de nadie, por el contrario hemos siempre devuelto bien por mal; obedecemos, pues, a nuestro emperador´.
Dijo todavía el procónsul Saturnino: ´También nosotros somos religiosos y sencilla es nuestra religión. Juramos por el genio de nuestro soberano y dirigimos a los dioses súplicas por la salvación de él , cosa que también ustedes han de hacer´.
Respondió Esperato: ´Si me prestas atención con calma, te explicaré el misterio de la sencillez´.
Replicó Saturnino: ´No te voy a escuchar en esta iniciación en la que ofendes nuestros ritos; juren más bien por el genio de nuestro soberano´.
Respondió Esperato: ´Yo no conozco el poder del siglo, sino que estoy sujeto a ese Dios al que ningún hombre vio jamás ni puede ver con sus ojos. No cometí nunca un robo, sino que cada vez que concluyo un negocio pago siempre el tributo, porque obedezco a mi soberano y emperador de los reyes de todos los siglos´.
El procónsul Saturnino dijo a los otros: ´Desistan de tal convicción´.
Repuso Esperato: ´Es un mal sistema amenazar con matar si no se jura en falso´.
Dijo también el procónsul Saturnino: ´No adhieran a esta locura´.
Dijo Citino: ´No hemos de temer a nadie sino a nuestro Señor que está en los cielos´.
Añadió Donata: ´Honor a César como soberano, pero temor, a Dios solamente´.
Prosiguió Vestia: ´Soy cristiana´.
Dijo Segunda: ´Lo que soy, yo quiero ser´.
El procónsul Saturnino le preguntó a Esperato: ´¿Persistes en declararte cristiano?´
Respondió Esperato: ´Soy cristiano´ y todos asintieron a sus palabras.
Preguntó también el procónsul Saturnino: ´¿Quieren un poco de tiempo para decidir?´
Respondió Esperato: ´En una cuestión tan claramente justa, la decisión ya está tomada´.
Preguntó después el procónsul Saturnino: ´¿Qué tienen en esa cajita?´
Respondió Esperato: ´Libros y las cartas de san Pablo, varón justo´.
Dijo el procónsul: ´Tienen una prórroga de treinta días para reflexionar´.
Esperato repitió: ´Soy cristiano´, y todos estuvieron de acuerdo con él.
El procónsul Saturnino leyó el decreto de lo actuado: ´Se decreta que sean decapitados Esperato, Nartzalo, Citino, Donata, Vestia, Segunda y todos los demás que han declarado vivir según la religión cristiana, porque, a pesar de serles dada facultad de tornar a las tradiciones romanas, lo han rehusado obstinadamente´.
Esperato dijo: ´Demos gracias a Dios´. Nartzalo añadió: ´Hoy seremos mártires en el cielo. ¡Sean dadas las gracias al Señor!´
El procónsul Saturnino hizo proclamar la sentencia por el pregonero: ´Esperato, Nartzalo, Citino, Veturio, Félix, Aquilino, Letancio, Genara, Generosa, Vestia, Donata, Segunda han sido condenados a la pena capital´.
Dijeron todos: ´¡Sean dadas las gracias a Dios!´ y en seguida fueron degollados por el nombre de Cristo" (de las Actas de los mártires escilitanos, publicadas por primera vez por C. Baronio en los Annales Ecclesiastici, 1588-1607).

  

3.9. Los mártires de Alejandría durante la persecución de Decio (249-251) 


(Carta de san Dionisio a Fabio, obispo de Antioquía)


"Entre nosotros la persecución no tuvo comienzo con el edicto imperial, sino que, por el contrario, fue retardada de un año entero, hasta cuando llegó a esta ciudad cierto adivino y tejedor de embustes, que agitó y excitó contra nosotros a la multitud de los gentiles, atizando su superstición congénita.
Excitados por él e impulsados a sacar de su desenfrenado libertinaje todo género de impiedad, consideraban único acto de devoción y culto hacia sus dioses el asesinarnos a nosotros.
La primera víctima fue un anciano, de nombre Metra, al que apresaron y trataron de obligar a blasfemar; puesto que no se rindió a sus imposiciones, lo golpearon y le traspasaron el rostro y los ojos con cañas puntiagudas, después lo condujeron a un suburbio de la ciudad y lo lapidaron.
Una mujer, llamada Quinta, fue conducida ante el altar de los ídolos, donde los paganos intentaron obligarla a un acto de adoración, pero apenas ella apartó la cabeza con una profunda sensación de disgusto, la ataron y la arrastraron por los pies a través de la entera ciudad, tirándola contra las gruesas piedras del duro adoquinado. Y después de conducirla a la misma localidad suburbana, la lapidaron.
Después de esto, los paganos se lanzaron todos juntos a las casas de los cristianos e irrumpiendo en las moradas que cada uno sabía que pertenecían a los propios vecinos, cumplieron toda clase de latrocinios y saqueos. Apartaban con cuidado los objetos más preciosos, mientras echaban de la ventana y quemaban por las calles los más toscos y los fabricados con madera.
El espectáculo que daban parecía el de una ciudad tomada por los enemigos. Los hermanos trataban de huir y esconderse y acogieron con alegría también el saqueo de sus bienes, semejantes a aquellos de quienes dio testimonio el apóstol Pablo (Heb 10, 34).
No sé si en esa circunstancia hubo alguien, a no ser que se tratara de una persona caída entre las garras de los adversarios, que renegara de Cristo.
Otra nobilísima víctima fue la anciana virgen Apolonia. Los paganos la arrestaron, le hicieron caer todos los dientes dándole puñetazos en las mejillas, y después, encendido un fuego delante de la ciudad, amenazaron con quemarla viva si no pronunciaba con ellos las impías palabras, que eran el mensaje de la blasfemia pagana.
La mujer, en cambio, después de pedir vivamente que le dejaran disponer de un breve tiempo, apenas se vio libre saltó inmediatamente sobre el fuego y quedó abrasada.
Serapión fue arrestado en su casa; lo sometieron a duros tormentos, le quebraron los huesos y finalmente lo arrojaron con la cabeza hacia abajo desde el piso superior.
No podían recorrer ninguna calle, ni ancha ni angosta, ni de noche ni de día, sin oír siempre y en todas partes los gritos de la multitud que, si alguien no entonaba en coro con ellos palabras impías, lo arrastraban y luego lo quemaban vivo.
Por mucho tiempo la persecución se mantuvo con este tono de violencia, hasta que la sedición y la guerra civil, que remplazaron a las anteriores desventuras, indujeron a los paganos a dirigir el uno contra el otro la crueldad que antes habían descargado sobre nosotros. Vivimos tranquilos por algún tiempo, mientras los paganos habían puesto una tregua al odio contra nosotros, pero muy pronto nos fue anunciada la noticia del cambio del poder imperial, antes tan benévolo, y se encendió nuevamente con la máxima intensidad el terror de una nueva amenaza contra nuestra comunidad.
Fue promulgado el edicto, que fue casi el más terrible entre todos aquellos que predijera nuestro Señor, y tal como para hacer sufrir escándalo, de ser posible, también a los elegidos. Por cierto, todos quedaron profundamente turbados. Entre las personas más conocidas en la ciudad, algunas adhirieron a las órdenes del edicto por miedo, otras, que ocupan cargos públicos, fueron empujadas a obedecer al edicto por su misma posición, otras más fueron impulsadas por sus familiares.
Llamados por su nombre, algunos se acercaban pálidos y temblorosos a los sacrificios impíos y sacrílegos, como si no fueran a sacrificar, sino que ellos mismos fueran las víctimas destinadas a los ídolos; entre tanto el gentío que merodeaba alrededor de los altares paganos se burlaba de ellos, porque mostraban claramente tener miedo, tanto de la muerte como del sacrificio.
Otros, en cambio, corrían con desenfado a los altares, declarando descaradamente que no eran cristianos y no lo habían sido tampoco en el pasado. Para ellos se cumplirá la predicción del Señor, que difícilmente se salvarán.
De los restantes, quien se agregó al primero y quien al segundo grupo y otros huyeron. Entre los que fueron arrestados, una parte resistieron a la cárcel y a las cadenas, en que fueron tenidos muchos días, pero después, antes de presentarse al tribunal, abjuraron; otra parte soportaron por cierto tiempo también los tormentos, pero al final abjuraron también ellos.
En cambio, otros cristianos, firmes y venturosas columnas del Señor, fortificados por su gracia, sacaron constancia y energías de la fe que los inspiraba y se volvieron maravillosos testigos de su reino" (Eusebio, Historia Eclesiástica, VI, 40, 1 -. 42, 6).

 3.10. San Marino centurión bajo Galieno 

Puede parecer extraño oír hablar de un mártir bajo el emperador Galieno (260-268) que no persiguió a los cristianos, antes bien los favoreció revocando los edictos y restituyendo los bienes confiscados, como dice Eusebio en un punto del libro VII de la Historia Eclesiástica.
Marino, en efecto, no fue víctima de una persecución organizada , sino de la rivalidad de un competidor en la carrera militar.
Noble, rico, llegado a un alto grado de la jerarquía, tiene quizás un instante de vacilación ante la intimación del juez, pues emplea el tiempo que se le concediera para reflexionar, a diferencia de muchos otros que, en semejantes circunstancias, habían tomado en seguida la resolución de afrontar el martirio, pero, oportunamente orientado por las palabras de su obispo, no tiene más incertidumbre.
El hecho es muy importante, porque hace comprender que, aun cuando no se estuviera llevando a cabo una persecución, quedaban siempre latentes las razones de discrepancia entre la estructura político-moral-religiosa del imperio romano y los principios del cristianismo.

 

"Durante este tiempo en que la paz reinaba dondequiera en las Iglesias cristianas, en Cesarea de Palestina es decapitado por confesar su fe en Cristo, Marino, quien pertenecía a los altos grados de la jerarquía militar y era ilustre por nobleza y riqueza.
La causa de la condena fue la siguiente: entre los romanos hay una insignia formada por un sarmiento de vid; quien la merece pasa a ser centurión.
Puesto que había un cargo vacante, la promoción por derecho le correspondía a Marino, pero cuando ya estaba por conseguir semejante honor, se presentó ante el tribunal otro, diciendo que, según las antiguas leyes, a aquel no le estaba permitido recibir ninguna condecoración de los romanos, porque era cristiano y no sacrificaba a los dioses; el individuo sostuvo, por lo tanto, que a él, no a Marino, le tocaba ese cargo.
Impresionado por esto, el juez, cuyo nombre era Aqueo, primeramente le preguntó a Marino qué religión seguía y cuando le oyó confesarse constantemente cristiano, le concedió tres horas de tiempo para reflexionar.
Cuando Marino salió del tribunal, llamó a Teotecno, obispo de Cesarea, el cual, una vez entrado en conversación con él, lo tomó de la mano y lo condujo a la iglesia.
Apenas estuvieron en el lugar sagrado, el obispo acompañó a Marino hasta el altar, le levantó un poco la clámide e indicándole la espada que tenía colgada , puso al lado de la misma el libro del Evangelio, imponiéndole elegir entre las dos cosas según su conciencia.
Sin sombra de incertidumbre, Marino extendió la derecha y tomó la divina Escritura.
´Estáte siempre junto al Señor -le dijo Teotecno- y obtendrás aquello que has elegido. Fortificado por su gracia, vete en paz´.
Mientras Marino salía de la iglesia, el pregonero lo llamaba a voz en cuello delante del tribunal, porque se había acabado el tiempo concedido para la decisión.
Delante del juez, Marino mostró mayor fervor en confesar su propia fe y, conducido al suplicio así como estaba, consumó el martirio.
En la misma circunstancia se recuerdan también la franqueza y el fervor religioso de Astirio, quien pertenecía al orden senatorial, estaba en relaciones de cordial amistad con los soberanos y era conocido de todos por la nobleza y por sus bienes.
Encontrándose presente en el martirio de Marino, apenas fue llevado a cabo, levantó el cadáver, se lo cargó sobre los hombros, sobre su ropa cándida y preciosa, y se lo llevó para hacerle dar una honrosa sepultura, digna de su condición" (Eusebio, Historia Eclesiástica, VII,15 ss.).

 

3.11. Martirio de san Euplio diácono, bajo Diocleciano, en el año 304

 

El martirio de Euplio, diácono en Catania, ocurrió en el 304, como se puede inferir de la indicación del consulado de Diocleciano y Maximiano y del hecho de que aquel había sido invitado a sacrificar a los dioses, según la orden del IV edicto imperial, emanado justamente ese año.
Naturalmente estaba todavía en vigor el edicto contra la guarda de los libros sagrados, porque el principal hecho imputable contra Euplio se refiere al evangelio, que el diácono había conservado y mostraba con altivez.
Las Actas nos han llegado en un breve texto latino que une la relación del arresto y de la primera confesión de Euplio y la del interrogatorio padecido entre las torturas.
Una frase del I capítulo "… estando fuera de la tienda del despacho del gobernador el diácono Euplio gritó: Soy cristiano y deseo morir por el nombre de Cristo", hace pensar que él no había sido arrestado, sino que se había denunciado espontáneamente, tal vez durante el interrogatorio de otros fieles; la hipótesis es confirmada también por las palabras del juez que lo entrega a los esbirros: "Puesto que su confesión es evidente…" (c. I), y parece inducido a proceder por la actitud del cristiano más que por una personal voluntad inquisitoria.


"Durante el noveno consulado de Diocleciano y el octavo de Maximiano, la vigilia de los idus de agosto, en la ciudad de Catania, estando fuera de la tienda del despacho del gobernador, el diácono Euplio gritó: ´Soy cristiano y deseo morir por el nombre de Cristo´.
Al oír esto, Calvisiano, procurador, dijo: ´Que entre la persona que ha gritado´.
No bien Euplio entró en el despacho del juez, llevando los evangelios, uno de los amigos de Calvisiano, cuyo nombre era Máximo, dijo: ´No está permitido guardar tales libros contra la orden imperial´.
Calvisiano preguntó a Euplio: ´¿De dónde vienen estos libros? ¿Han salido de tu casa?´
Euplio respondió: ´No tengo casa. Lo sabe también mi Señor, Jesucristo´.
El procurador Calvisiano repuso: ´¿Tú los has traído acá?´
Euplio respondió: ´Los he traído yo, como lo ves tú mismo. Me han encontrado con ellos´.
Calvisiano ordenó: ´Léelos´.
Abriendo el evangelio, Euplio leyó: ´Bienaventurados los que sufren persecuciones por la justicia, pues de ellos es el reino de los cielos´ y, en otro pasaje: ´Quien quiere venir en pos de mí, tome su cruz y sígame´.
Mientras leía estos y otros trozos, Calvisiano preguntó: ´¿Qué es todo esto?´
Euplio respondió: ´Es la ley de mi Señor, que me ha sido confiada´.
Calvisiano insistió: ´¿Por quién?´
Euplio respondió: ´Por Jesucristo, Hijo del Dios viviente´.
Calvisiano intervino nuevamente diciendo: ´Puesto que tu confesión es evidente, sea entregado a los ministros de la tortura y sea interrogado entre los tormentos´.
Cuando fue entregado a aquellos, comenzó el segundo interrogatorio en medio de las torturas.
Durante el noveno consulado de Diocleciano y el octavo de Maximiano, la vigilia de los idus de agosto, el procurador Calvisiano le dijo a Euplio, que estaba siendo atormentado: ´¿Qué repites ahora de lo que declaraste en tu confesión?´
Trazándose sobre la frente la señal de la cruz con la mano libre, el mártir respondió: ´Lo que he dicho antes lo confirmo ahora: yo soy cristiano y leo las divinas Escrituras´.
Calvisiano rebatió: ´¿Por qué no has entregado estos libros, que los emperadores han prohibido leer, sino que los has tenido contigo?´
Euplio dijo: ´Porque soy cristiano y no me estaba permitido entregarlos. Para un cristiano es mejor morir que entregarlos; en ellos está la vida eterna. Quien los entrega pierde la vida eterna y yo, para no perderla, ofrezco la mía´.
Calvisiano repuso diciendo: ´Euplio que, desacatando el edicto de los príncipes, no ha entregado las Escrituras, sino que las lee al pueblo, sea torturado´.
Entre los tormentos Euplio dijo: ´Te doy gracias, Cristo. ¡Protégeme, porque sufro todo esto por ti!´
Calvisiano lo exhortó con estas palabras: ´Desiste de esta locura, Euplio. Adora a los dioses y serás liberado´.
Euplio respondió: ´Adoro a Cristo, detesto a los demonios. Haz de mí lo que quieras; soy cristiano. Por largo tiempo he deseado esto. Haz lo que quieras. Aumenta mis tormentos. Soy cristiano´.
Hacía rato que duraba la tortura cuando Calvisiano ordenó a los verdugos que la suspendieran y dijo al mártir: ´¡Infeliz, adora a los dioses! ¡Venera a Marte, Apolo y Esculapio!´
Respondió Euplio: ´Yo adoro al Padre, al Hijo y al Espíritu santo. Adoro a la santísima Trinidad, más allá de la cual no existe ningún Dios. Perezcan los dioses que no han creado el cielo, la tierra y todo lo que en ellos se contiene. Yo soy cristiano´.
El prefecto Calvisiano insistió: ´¡Sacrifica a los dioses y serás liberado!´
Euplio respondió: ´Precisamente ahora me ofrezco a mí mismo en sacrificio a Cristo Dios. No existe ningún otro sacrificio que yo deba cumplir. En vano intentas hacerme renegar de la fe. Yo soy cristiano´.
Calvisiano ordenó que fuera torturado más todavía y más violentamente. Mientras era torturado Euplio dijo: ´Te doy gracias, oh Cristo, socórreme. ¡Cristo, sufro por ti esto, por ti, Cristo!´
Repitió varias veces estas invocaciones y, cuando las fuerzas le iban faltando y estaba ya sin voz, decía tan solo con los labios estas y otras plegarias.
Entrado al interior de la oficina, Calvisiano dictó la sentencia y, salido, leyó el acta que había llevado consigo: ´Ordeno que Euplio, cristiano, que desprecia los edictos de los príncipes, blasfema contra los dioses y no se arrepiente de todo esto, sea ejecutado. Condúzcanlo al suplicio´.
Al cuello del mártir le fue colgado el evangelio con el cual había sido encontrado en el momento del arresto y el pregonero iba diciendo: ´Euplio, enemigo de los dioses y de los soberanos´.
Alegre, Euplio repetía constantemente: ´¡Gracias a Cristo Dios!´
Llegado al lugar de la ejecución, se arrodilló y oró largo rato. Dando después nuevamente gracias al Señor, ofreció su cuello y fue decapitado por el verdugo.
Su cuerpo fue recogido luego por los cristianos, embalsamado con aromas y sepultad (de las Actas del martirio de Euplio, en BHG -Bibliotheca Hagiographica Graeca-, I, p. 192-193).

 

3.12. Los cuarenta mártires de Sebastia (Armenia menor)

 

Sobre ellos tenemos discursos de los capadocios Basilio y Gregorio de Nisa y otros de Efrén sirio, todos particularmente autorizados por la cercanía entre las regiones de estos informadores y aquella en que ocurrió el martirio. Goza, sin embargo, de escasa confiabilidad el relato de este , mientras que, en cambio, ha de considerarse auténtico el "testamento" colectivo que los mismos mártires redactaron poco antes de morir. El martirio tuvo lugar en el 320, durante la persecución de Licinio.


"Estaban enrolados en una legión de guardia de frontera. Parece cierto que fuera la legión XII ´Fulminada´, la cual había participado en la expugnación de Jerusalén en el año 70, y posteriormente había sido trasladada al Oriente con asiento en Melitene (Armenia Menor).
Existía una especie de tradición cristiana en el seno de la legión, porque ella había tenido cristianos entre sus filas ya en el siglo III, y quizás antes; otros vínculos con cristianos, mediante amistades y parentescos, debían de haber surgido durante la estancia en Armenia, donde los cristianos eran muchos. El martirio ocurrió bastante más al norte de Melitene, en la ciudad llamada Sebastia (más exactamente que Sebaste), donde tal vez la legión mantenía un fuerte destacamento.
Los cuarenta eran muy jóvenes, de unos veinte años; en su ´testamento´, donde envían el último saludo a sus seres queridos, uno solo saluda a la mujer con el hijito, otro a la novia, mientras los demás saludan a los padres vivientes. Luego, en general, debían de estar todavía en la primera juventud.
Cuando llegó al campamento la orden de Licinio que los soldados participaran en los sacrificios idolátricos, ellos se rehusaron resueltamente; arrestados en seguida, fueron atados a una sola cadena, muy larga, y después encerrados en la cárcel.
La prisión se prolongó mucho tiempo, probablemente porque se aguardabam órdenes de comandantes superiores o incluso -dada la gravedad del caso- del mismo Licinio. En esta espera los presos, previendo su fin, escribieron su ´testamento´ colectivo por mano de uno de ellos, cierto Melecio.
En este insigne documento, profundamente cristiano, los que iban a morir exhortan a parientes y amigos a desatender los bienes caducos de la tierra para preferir los bienes ultraterrenos; saludan después a las personas que les son más queridas; finalmente, previendo que por la posesión de sus restos mortales se producirían disputas entre los cristianos -como ya había sucedido en el pasado con respecto a las reliquias de otros mártires- disponen que sus despojos sean sepultados todos juntos en la aldea de Sarein, cerca de la ciudad de Zela. El documento trae, como de costumbre, los nombres de todos los cuarenta mártires, y de ahí los nombres fueron copiados después en otros documentos, con pequeñas divergencias de grafía.
Llegada la sentencia de condenación, los cuarenta fueron destinados a morir de aterimiento: debían estar expuestos desnudos por la noche, en pleno invierno, sobre un estanque helado y ahí aguardar su fin. El lugar elegido para la ejecución parece que fue un amplio patio delante de las termas de Sebastia, donde los condenados serían sustraídos a la curiosidad y a la simpatía del público y a la vez vigilados por los empleados de las termas.
En el patio existía una amplia reserva de aqua, una especie de estanque, que estaba en comunicación con las termas. Basilio dice que el lugar estaba en el medio de la ciudad, y que la ciudad estaba adyacente al estanque: quizás la reserva de agua, para uso de las termas, no era sino una derivación del verdadero estanque externo.
Más tarde sobre el lugar del martirio se construyó una iglesia, y justamente en esta iglesia parece que Gregorio de Nisa pronunció sus discursos en honor de los mártires.
Sobre esa explanada helada, a una temperatura bajísima, los tormentos de esos cuerpos desnudos debieron de ser espantosos. Para aumentar el tormento de las víctimas, había sido dejado abierto de intento el ingreso de las termas, del cual salían juntamente con la luz los chorros de vapor del calidarium: para los martirizados era una visión potentísima, puesto que bastaban pocos pasos para salir de las angustias y recuperar esa vida que se estaba yendo de sus cuerpos minuto a minuto. Pero estaba de por medio una barrera infranqueable: el invisible Cristo, del que ellos hubieran tenido que renegar.
Las horas pasaban terriblemente monótonas: ninguno de los condenados se alejaba de la explanada helada. El vigilante de las termas asistía como estupefacto a la escena. De repente uno de los condenados, extenuado por los espasmos, se arrastró hacia la puerta iluminada; pero ahí, por un hecho fisiológico regular, no bien fue envuelto por los vapores calientes falleció. Al ver esto, el vigilante, en un arranque de entusiasmo, decidió remplazar él mismo al cobarde completando nuevamente el número de cuarenta. Después de quitarse los vestidos, se proclamó cristiano y se tendió sobre el hielo entre los otros condenados.
El alba del día siguiente iluminó un tendal de cadáveres. Uno solo quedaba todavía con vida: era el más joven, un adolescente al que algún documento llama Melitón. Esta tenacidad de vida asustó a su madre, cristiana de fe altamente maravillosa, la cual estaba presente cuando los cadáveres eran cargados sobre el carro para llevarlos a quemar.
Viendo a su hijo dejado de lado porque todavía viviente, ella lo tomó entre los brazos y lo llevó ella misma sobre el carro, a fin de que su creatura no quedara privada de la corona común. Esos brazos que algunos años antes lo habían sostenido como niño de pecho, ahora lo sostenían como atleta triunfador. En ese abrazo materno el adolescente expiró.


El vigilante convertido es llamado Aglaios en algunos documentos. Observaciones hechas confrontando los varios testimonios indujeron a sospechar que el sujeto pusilánime que abandonó el combate y murió en el umbral de las termas, fue justamente Melecio, el escritor del ´testamento´; pero no es más que una conjetura.
La narración deja paso a dudas sobre ciertos detalles; pero en su conjunto se la puede aceptar con seguridad.
La veneración hacia los Cuarenta Mártires fue muy popular en Oriente. Pero también en Occidente, a fines del mismo siglo, habla de ellos Gaudencio de Brescia, que estaba particularmente informado acerca de Oriente. Además, en Roma escenas de su martirio se conservan todavía en un fresco del siglo VII-VIII, que se halla en un oratorio contiguo a la iglesia de Santa María Antigua en el Foro Romano"
(Giuseppe Ricciotti, "L´ Era dei Martiri", p. 268-270).

 

3.13. Crucificado por más que fuera un anciano de 120 años: martirio de san Simeón

 

No ya a la aplicación de las disposiciones del emperador Trajano ("rescripto" de Trajano a Plinio), sino a la persecución judaica se debe el martirio en Palestina del obispo de Jerusalén san Simeón. El historiador Egesipo, testigo bien informado sobre las cosas de Palestina, nos informa que, alrededor del 127 d. de J. C., el santo obispo fue acusado como perteneciente a la estirpe de David y como cristiano, por la inquina de herejes judíos. Estos aprovecharon un momento crítico del imperio en lucha contra los partos, explotando el estado de ánimo del emperador contrariado por las veleidades insurreccionales judaicas.
Según el testimonio de Eusebio, la persecución, causada sobre todo por tumultos populares, se abatió sobre Simeón, hijo de Cleofás, cuando tenía ya 120 años. El pariente del Señor -escribe Eusebio- "fue atormentado por muchos días con tormentos sumamente crueles, pero confesó siempre con firmeza la fe de Cristo. Lo hizo con tal fuerza que el mismo procónsul Atico y todos los presentes quedaron admirados al ver cómo un anciano de 120 años podía resistir a tantos tormentos; por sentencia del juez fue finalmente crucificado" (Eusebio, Historia Eclesiástica, III, 32, 1-6).

 

3.14. "Tengo listas las fieras…" : Martirio de san Policarpo

 

El martirio de san Policarpo es una de las más antiguas "pasiones epistolares".
Discípulo del apóstol Juan, Policarpo llegó a ser obispo de Esmirna, una de las más importantes comunidades cristianas.


"En Esmirna (Asia Menor), en el 155, esta intolerancia se manifestó con el martirio del obispo Policarpo, provocado por la multitud enfurecida. El magistrado Herodes procedió al arresto del obispo, que entre tanto se había alejado de la ciudad. Lo hizo conducir después al estadio donde trató de convencerlo para que renegara de la fe:
- Piensa en tu edad y jura por el genio de César, convéncete de una vez que has de gritar muerte a los ateos.
- ¡Sí, que mueran los ateos!
- Jura y te pongo en libertad; maldice a Cristo.
- Hace ya 86 años que lo sirvo, y nunca me hizo agravio alguno. ¿Cómo puedo blasfemar contra mi Rey y Salvador?
- Tengo listas las fieras. Si no cambias de idea, te arrojaré a ellas.
- ¡Llámalas! Nosotros los cristianos no admitimos cambiar pasando del bien al mal; creemos, en cambio, que hemos de convertirnos del pecado a la justicia.
- Si no te importan las fieras y sigues teniendo la misma idea, te haré consumir por el fuego.
- Tú me amenazas con un fuego que quema por un poco de tiempo y luego se apaga; se ve que no conoces el del juicio futuro, de la pena eterna reservada a los impíos. ¿Por qué te detienes? Haz lo que quieras.
Decía esto con coraje y serenidad, irradiando tal gracia de su rostro, que parecía no fuera él quien era procesado, sino el procónsul. Cuando fue preparado para la hoguera, se lo ató con las manos detrás de la espalda como un carnero elegido de una gran grey para el sacrificio, holocausto acepto a Dios. Con los ojos levantados hacia el cielo oró:
-Te bendigo, Señor Dios omnipotente, porque me has hecho digno de este día y de esta hora, de ser contado entre los mártires, de compartir el cáliz de tu Cristo, para resucitar a la vida eterna del alma y del cuerpo en la incorruptibilidad del Espíritu Santo.
Una vez que terminó la oración, fue encendida la hoguera; pero la llama, doblándose en forma de bóveda como una vela hinchada por el viento, circundó el cuerpo del mártir como un muro. Estaba en el medio no como cuerpo que arde, sino como pan que se dora al ser cocinado o como oro y plata que son refinados en el crisol; se sintió un perfume como de incienso u otro precioso aroma. Al final un verdugo lo ultimó con la espada" (del Martyrium Polycarpi -la más antigua de las Acta Martyrum-, 9, 3-21).

 

3.15. "¿Por qué sonríes?" : Martirio de Carpo, Papilo y Agatonice

 

En la ciudad de Pérgamo (Asia Menor) fueron en ese tiempo martirizados el obispo Carpo, el diácono Papilo y la fiel Agatonice, madre de familia, temerosa de Dios. En el proceso Carpo declaró:
"Soy cristiano, no puedo adherir a las prácticas de ustedes".
El procónsul dijo: "Sacrifica a los dioses o ¿qué dices?"
Carpo respondió: "Es imposible que yo sacrifique; nunca, en efecto, he sacrificado a los ídolos".
Inmediatamente el procónsul lo hizo colgar de un palo y desollar. El mártir gritó: "¡Soy cristiano!" Despellejado durante mucho tiempo, quedó sin fuerzas y no pudo hablar más.
Entonces el procónsul pasó al otro. Ante la invitación de sacrificar, Papilo dijo con dignidad:
"Yo siempre serví a Dios desde mi juventud; nunca sacrifiqué a los ídolos porque soy cristiano; no hay para mí cosa más grande y más bella que ofrecerme víctima al Dios vivo y verdadero".
Los verdugos se turnaban en aplicar los tormentos, pero él no profirió lamento:
"No siento las torturas -dijo-; para mí no existen porque hay alguien que sufre en mí; tú no lo puedes ver".
Finalmente, tanto el obispo como el diácono fueron condenados a ser quemados vivos. Los siervos del mal despojaron primero a Papilo de sus vestiduras y lo crucificaron ; después enderezaron el palo. La llama comenzó a subir, y el mártir rezando serenamente entregó el alma a Dios. Pasaron luego a Carpo, y los presentes viéndolo sonreír le preguntaron:
- ¿Por qué sonríes?
- He visto la gloria del Señor y estoy lleno de alegría. Bendito seas tú, Señor Jesucristo , Hijo de Dios, porque a mí pecador me has hecho digno de tu suerte.
Entre los espectadores había una mujer de nombre Agatonice, que viendo a Carpo en contemplación de la gloria del Señor, comprendió que era una llamada del cielo y dijo en alta voz:
- Este banquete está preparado también para mí, debo participar también yo, quiero saborear esta comida de gloria.
Se le gritó de todas partes que tuviera piedad del hijo, pero la santa respondió:
- El tiene a Dios que cuidará de él.
Despojándose luego del manto, a cuantos la miraban les impactó su belleza. Se tendió jubilosa sobre el palo. Los presentes no podían retener las lágrimas y decían: "¡Qué terrible juicio y qué injustos decretos!"
Agatonice, lamida por las llamas, por tres veces gritó:
"¡Señor, Señor, Señor, ven en mi ayuda; en ti me he refugiado!"
Después entregó su alma a Dios y consumó el martirio entre los santos. Los cristianos recogieron a escondidas sus restos y los custodiaron para gloria de Cristo y alabanza de los mártires.
En Asia fue también martirizado entonces Sagaris, obispo de Laodicea (Eusebio, Historia Eclesiástica, IV, 26, 3.5).

3.16. "Siento gusto en vivir": Martirio de Apolonio, "santo y nobilísimo apóstol de Cristo"


Apolonio, senador romano, era conocido entre los cristianos de la Urbe por su elevada condición social y profunda cultura. Denunciado probablemente por un esclavo suyo, el juez invitó a Apolonio a sincerarse frente al senado. El presentó -escribe Eusebio de Cesarea- una elocuentísima defensa de la propia fe, pero igualmente fue condenado a muerte.
El procónsul Perenio, en atención a la nobleza y fama de Apolonio deseaba sinceramente salvarlo, pero se vio obligado a pronunciar la condena por el decreto del emperador Cómodo (alrededor del año 185).
Reproducimos aquí algunos pasajes del proceso, en que el mártir afirma su amor por la vida, recuerda las normas morales de los cristianos recibidas del Señor Jesús, y proclama la esperanza en una vida futura.

Apolonio: Los decretos de los hombres no pueden suprimir el decreto de Dios; más creyentes ustedes maten, y más se multiplicará su número por obra de Dios. Nosotros no encontramos duro el morir por el verdadero Dios, porque por medio de él somos lo que somos; por no morir de una mala muerte, lo soportamos todo con constancia; ya vivos, ya muertos, somos del Señor.
Perenio: ¡Con estas ideas, Apolonio, tú sientes gusto en morir!
Apolonio:Yo experimento gusto en la vida, pero es por amor a la vida que no temo en absoluto la muerte; indudablemente, no hay cosa más preciosa que la vida, pero que la vida eterna, que es inmortalidad del alma que ha vivido bien en esta vida terrena. El Logos (= Palabra) de Dios, nuestro Salvador Jesucristo "nos enseñó a frenar la ira, a moderar el deseo, a mortificar la concupiscencia, a superar los dolores, a estar abiertos y sociables, a incrementar la amistad, a destruir la vanagloria, a no tratar de vengarnos contra aquellos que nos hacen mal, a despreciar la muerte por la ley de Dios, a no devolver ofensa por ofensa, sino a soportarla, a creer en la ley que él nos ha dado, a honrar al soberano, a venerar solamente a Dios inmortal, a creer en el alma inmortal, en el juicio que vendrá después de la muerte, a esperar en el premio de los sacrificios hechos por virtud, que el Señor concederá a quienes hayan vivido santamente.
Cuando el juez pronunció la sentencia de muerte, Apolonio dijo: "Doy gracias a mi Dios, procónsul Perenio, juntamente con todos aquellos que reconocen como Dios al omnipotente y unigénito Hijo suyo Jesucristo y al Espíritu santo, también por esta sentencia tuya que para mí es fuente de salvación".
Apolonio murió decapitado en Roma el domingo 21 de abril del año 183. Eusebio comenta así la muerte de Apolonio: "El mártir, muy amado por Dios, fue un santísimo luchador de Cristo, que fue al encuentro del martirio con alma pura y corazón fervoroso. Siguiendo su fúlgido ejemplo, vivifiquemos nuestra alma con la fe".
Sabemos también por el mismo Eusebio que el acusador de Apolonio - como también más tarde el del futuro papa Calixto- fue condenado a tener las piernas quebradas. En efecto, según una disposición imperial, que Tertuliano (Ad Scap. IV, 3) atribuye a Marco Aurelio, los acusadores de los cristianos debían ser condenados a muerte. Las Actas del martirio de Apolonio, descubiertos en el siglo pasado, existen hoy en versión original armenia y griega y en varias traducciones modernas (de las "Actas de los antiguos mártires", incorporadas en Eusebio,"Historia Eclesiástica", V, 21).

 3.17. Las perlas de la Iglesia pisoteadas por los cerdos : Martirio de Pionio

 

"En Esmirna (Asia Menor) Pionio fue arrestado mientras celebraba el aniversario de Policarpo, con Sabina, Asclepíades, Macedonia y Lino. Estaban terminando las oraciones y acababan de tomar el pan consagrado, cuando se presentó Polemón, el custodio del templo, con los esbirros encargados de arrestar a los cristianos y de conducirlos a sacrificar a los ídolos y a comer carnes inmoladas.
- Conocen sin duda -así los apostrofó Polemón- el decreto del emperador que les ordena sacrificar a los dioses.
Pionio respondió:
- Nosotros conocemos el mandamiento de Dios que nos ordena adorarlo a él solo. Hombres de Esmirna, que orgullosos de su ciudad se glorían de contar entre sus conciudadanos a Homero, ustedes se ríen de los Apóstoles y escarnecen a los que espontáneamente van a sacrificar o no rehúsan hacerlo porque obligados; deberían , en cambio, seguir el consejo de su Homero que dice ser cosa impía burlarse de quien está por morir. Vivir es dulce, pero nosotros estamos buscando una vida mejor. La luz es bella, pero nosotros deseamos la verdadera luz. Yo sé que la tierra es bella, pero ella es obra de Dios. Nosotros no renunciamos a ella por disgusto o desprecio, sino porque preferimos bienes mejores.
Sabina sonreía, y a la pregunta de Polemón y de su séquito si estaba contenta respondió:
- Sí, por gracia de Dios, somos cristianos; los que creen en Cristo están seguros de ir hacia la eterna felicidad.
Y aquellos: - Las mujeres que rehúsan sacrificar deben esperar para sí el prostíbulo; ¿acaso no te desagrada?
- El Dios de santidad velará sobre mí-, respondió Sabina.
A los que después de apostatar fueron a verlos en la cárcel, Pionio les dijo:
- Siento una pena que me parte el corazón, al ver pisoteadas por los cerdos las perlas de la Iglesia, caídas a la tierra las estrellas del cielo, destruida por el jabalí la viña plantada por la diestra del Señor; Satanás ha obtenido sacudirnos como el trigo en la criba, y el Verbo de Dios tiene en su mano un tridente ardiente para limpiar de nuevo la era, estando pronto en su misericordia a acogerlos nuevamente a ustedes.
Fue llevada leña, y fueron amontonados los atados alrededor de los condenados. Pionio cerró los ojos, y la multitud pensó que había expirado; en cambio, rezaba en silencio; terminada la oración, reabrió los ojos, y la llama subía. Con inmensa alegría en su rostro dijo:
- Amén, Señor, recibe mi alma.
Un leve estertor, y después expiró sin dolor" (Eusebio, Historia Eclesiástica, .IV, 15).

3.18. Mártires sin fin

En Asia menor, durante el mismo año 250, fue martirizado Acacio, obispo de Antioquía de Pisidia, a quien el legado del emperador Decio intentara seducir halagándolo:
- Tú vives bajo la ley romana; quieres por lo tanto a nuestros príncipes.
- Nadie ama al emperador más que nosotros -respondió Acacio- , pues le dirigimos a Dios continuas plegarias para que tenga una larga vida de justo gobierno de los pueblos en la paz; rezamos también por la salvación de los soldados y por la prosperidad del imperio y del mundo, pero el emperador no puede exigir de nosotros que sacrifiquemos.
Máximo, hombre del pueblo que ejercía el pequeño comercio, arrestado y conducido ante el procónsul de Asia, soportó en el nombre del Señor las torturas, considerándolas dulces como bálsamo en comparación con las eternas.
- Si infiel a los mandamientos de mi Señor -decía- no siguiese el Evangelio, perdería mi vida… Yo no siento ni las varas ni las uñas de hierro ni el fuego, porque en mí está la gracia de Cristo.
En Nicomedia (siempre en Asia menor) entre el 250 y el 251 fueron quemados vivos san Luciano, que de "perseguidor" se había hecho "predicador", y san Marciano, que siendo adorador de los falsos dioses se había convertido al culto del Dios verdadero.
En Egipto, además de los nombrados en el punto 9 (p. 12-13), varios más sufrieron el martirio en la persecución de Decio (249-251). Así, Juliano, quien por la artritis no podía ni caminar ni estar de pie, fue llevado al juicio por otros dos, de los cuales uno apostató en seguida y el otro, cierto Cronio, de sobrenombre Euno, confesó al Señor como lo hiciera el santo anciano Juliano. Un libio por nombre Félix (= feliz), fue hecho feliz también de hecho … ¡por la suerte de ser quemado vivo! Epímaco y Alejandro sufrieron la cárcel, la tortura de las uñas de hierro, los latigazos y mil otros tormentos, hasta que al fin, arrojados a una caldera de cal viva, ahí murieron consumidos por el fuego. Cuatro mujeres cristianas tuvieron la misma suerte.
Fue luego el turno de Erón, Acto e Isidoro, los tres egipcios, y de un joven quinceañero que se llamaba Dióscoro. El juez empezó por este muchacho creyendo que, dada su joven edad, lo vencería pronto con la tortura, pero él se mostró invencible frente a promesas y tormentos. Entonces empezó a flagelar a los dos más ancianos, y después de infligirles toda clase de suplicios, los hizo morir quemándolos. De Dióscoro quedó tan admirado por la sabiduría de sus respuestas y por el vigor de su ánimo, que le devolvió la libertad para darle tiempo -así decía- de recapacitar y recobrar el juicio.
Dionisio, obispo de Alejandría, imitando el ejemplo de Cipriano de Cartago, primeramente se escondió, después fue arrestado, pero liberado a pesar suyo; finalmente regresó a su sede, donde pudo narrar las gestas de los mártires egipcios que hemos referido.
Bajo Decio, fue sometido a tortura y encarcelado también el gran Orígenes, sustraído finalmente a la palma del martirio.
El primer gran intento de destruir a la nueva sociedad cristiana fracasó, no obstante el extraordinario número de quienes cayeron en la apostasía (C. Riggi, Il messaggio dei primi martiri, p. 19-20).

 3.19. Se hizo la señal de la cruz y entregó el alma a Dios: Martirio de Conón, el hortelano


En Panfilia (Asia menor), durante la misma persecución de Decio fue martirizado el anciano Conón, "siervo de Cristo sin malicia, alma sencilla". Oriundo de Nazaret, en Galilea, se había trasladado a una localidad de Panfilia cercana a Magidos, donde llevaba una vida muy retirada. Cultivaba una huerta y se alimentaba de las legumbres que allí crecían.



Conón: - Soy de Nazaret de Galilea, pero no tengo parentesco con Cristo, al que nosotros reconocemos como Dios del universo y al que servimos de generación en generación.
El tirano: - Si reconoces a Cristo, ¿por qué no reconoces a nuestros dioses?
Conón: - ¡Que desvergüenza blasfemar así contra el Dios del universo!
El tirano ordenó entonces hacerlo correr con los pies fijados a su carro, y dos soldados lo golpeaban con el látigo; pero él no oponía resistencia, sino que cantaba las palabras del salmo:
- He puesto toda mi esperanza en el Señor que se inclina hacia mí y escucha mi oración.
Una vez perdidas las fuerzas, cayó levantando los ojos hacia el Maestro, mientras rezaba así:
- Señor Jesucristo, recibe mi alma …
Luego se hizo la señal de la cruz y en seguida entregó su alma (de Synaxarium Ecclesiae Constantinopolitanae, coll.
495, 509).

 3.20. Martirio de los santos Samonas y Gurias


Diocleciano en los primeros diecinueve años de gobierno no turbó la paz de la Iglesia; pero finalmente por instigación de Galerio decretó depurar al ejército de los cristianos (297), destruir y quemar las iglesias y las Escrituras, eliminar de las públicas dignidades a los nobles cristianos y privar de la libertad a los cristianos plebeyos (303).
Pero hubo mártires ya desde el año 289. Los dos mártires Samonas y Gurias habían debido sincerarse en Edesa (Asia menor). Gurias era un asceta que vivía en lugar próximo a Edesa y Samonas era un cristiano laico. Durante la persecución de Galerio y Maximiano, fueron arrestados y conducidos ante el prefecto Misiano. En el proceso declararon:



"- Nosotros obedeceremos al Rey de reyes que está en los cielos y a su Cristo, y no queremos pecar; no moriremos sino que viviremos, si hacemos la voluntad de Aquel que nos ha creado; si, en cambio, obedeciéramos a tus príncipes precipitaríamos en la muerte …
Pocos días después, en Antioquía, el gobernador Misiano de Urhai transmitió órdenes precisas:
- Nuestros príncipes les ordenan sacrificar a los dioses, quemar incienso y derramar vino delante de Zeus: no se opongan a su voluntad, porque no tendrían la fuerza de resistir a las torturas que les aguardarían.
Pero porque ellos eran tan irreductibles, ordenó a Leoncio que los colgara de los brazos y los estirara cruelmente, dejándolos allí de las nueve a las dos de la tarde.
Su resistencia era sorprendente. Ya que al final los mismos verdugos se cansaron, el gobernador les ordenó que dejaran de vejarlos y los llevaran de nuevo a la cárcel, una cárcel llamada "agujero obscuro", donde permanecieron desde agosto hasta mediados de noviembre. Entonces el gobernador los hizo comparecer a su presencia, pero aquellos insistían:
- Ya hemos confesado nuestra fe, nosotros somos indoblegables y tú haz tranquilamente cuanto te ha sido ordenado; pero tienes poder sobre nuestros cuerpos, no sobre nuestras almas.
Visto que el gobernador estaba ya dispuesto a condenarlos a muerte, fueron invadidos por la alegría y dijeron:
- Alabado sea Aquel que nos ha juzgado dignos de soportar cada tormento por el nombre de Jesucristo.
Llegados a una colina, el verdugo los hizo bajar del carro. Estaban llenos de alegría al ver finalmente llegado el día de la corona. Pidieron un poco de tiempo para orar, y el verdugo se lo concedió diciendo:
- Recen también por mí, por el mal que hago delante de Dios.
Ambos rezaron, y detrás de ellos imploraban la misericordia del Señor el verdugo y los soldados" (de las Actas de los mártires de Edesa, en BHG -Bibliotheca Hagiographica Graeca-, I, 241).

4. ¿Cuántos fueron los mártires?

 

    ¿Cuál es el número de los mártires? No es posible precisarlo. Tantos hubo antes como después de Constantino, para que la palabra de Cristo estuviera a salvo o no resultara vana. Estaban por lo demás a las puertas las persecuciones persas, que desde el 309 al 438 causaron tantos mártires más, bajo Sapor II y Bahram V.
    A los mártires ya nombrados de los primeros tres siglos podríamos añadir los que en Occidente y en Oriente marcaron de manera particular la historia de la cruz de Cristo, y podrían ser propuestos como modelo de victoria sobre el mundo pagano o inclinado al paganismo: las siete vírgenes de Galacia; Judith, viuda de Capadocia; Zenobio, médico y sacerdote; Pánfilo, docto y santo; Casiano, humilde maestro de escuela; el hombre del pueblo Taraco y el noble Probo; la cortesana convertida Afra y el pobre mesonero Teodoto de Ancira, etc.
    Su ejemplo nos sirva de estímulo a vivir cristianamente la vida, buscando los bienes terrenos sin perder de vista los valores celestiales, orando por los perseguidores e irradiando la alegría del Resucitado mientras estamos todavía en el cuerpo mortal. Todos estamos llamados a dar testimonio del Evangelio, sobre el calvario de la enfermedad o entre las otras cruces cotidianas.
    En cierto sentido, la persecución está realizándose siempre. Que siempre esté realizándose también nuestro testimonio de fidelidad a Cristo y su Iglesia.

 5. Conclusión

 

    Por último y como comentario de la lectura de las Actas de los Mártires vamos a reproducir algunos pensamientos del Papa Juan Pablo II sobre el significado y el valor del martirio como "perenne testimonio del amor a Cristo y a la Iglesia y como prueba elocuente de la verdad de la fe", y unas reflexiones del Superior general de los Salesianos de Don Bosco, padre Juan Edmundo Vecchi, sobre la radicalidad y actualidad del martirio en la Iglesia de los orígenes y de nuestro tiempo.

 

LA MEMORIA DE LOS MÁRTIRES,

 

perenne testimonio del amor a Cristo y a la Iglesia

 


    "La Iglesia del primer milenio - escribió el papa Juan Pablo II en la ´Tertio Millennio Adveniente´ (´Mientras se acerca el tercer milenio´ - carta apostólica sobre la preparación del Jubileo, 10-11-1994) nació de la sangre de los mártires: ´Sanguis martyrum, semen christianorum´… Al término del segundo milenio la Iglesia se ha vuelto nuevamente Iglesia de mártires. Es un testimonio que no ha de olvidarse" (n. 43).
    En la Bula de indicción del gran Jubileo del año 2000, "Incarnationis mysterium" ("El misterio de la Encarnación"), el Papa recuerda que "la historia de la Iglesia es una historia de santidad y de martirio … por esto la Iglesia en todas partes deberá quedar anclada en el testimonio de los mártires y defender celosamente su memoria". He aquí el pasaje de la Bula que habla del martirio en la Iglesia de los orígenes y en la de nuestro siglo.

    "Un signo perenne, pero hoy particularmene elocuente, de la verdad del amor cristiano es la memoria de los mártires. Que no se olvide su testimonio. Ellos son aquellos que han anunciado el Evangelio dando la vida por amor. El mártir, sobre todo en nuestros días, es signo de ese amor más grande que compendia todo otro valor. Su existencia refleja la palabra suprema pronunciada por Cristo en la cruz: ´Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen´ (Lc 23, 34). El creyente que haya tomado en seria consideración la propia vocación cristiana, para la cual el martirio es una posibilidad anunciada ya en la Revelación, no puede excluir esta perspectiva del propio horizonte de vida. Los dos mil años desde el nacimiento de Cristo están marcados por el persistente testimonio de los mártires.
    Y este siglo, próximo a su ocaso, ha conocido a numerosísimos mártires sobre todo a causa del nazismo, del comunismo y de las luchas raciales o tribales. Personas de toda categoría social han sufrido por su fe, pagando con la sangre su adhesión a Cristo y a la Iglesia o afrontando con coraje interminables años de cárcel y de privaciones de todo género por no ceder a una ideología que se había transformado en despiadada dictadura. Desde el punto de vista psicológico, el martirio es la prueba más elocuente de la verdad de la fe, que sabe dar un rostro humano también a la más violenta de las muertes y manifiesta su belleza aun en las más atroces persecuciones.
    Inundados por la gracia en el próximo año jubilar, podremos con mayor fuerza elevar el himno de agradecimiento al Padre y cantar: Te martyrum candidatus laudat exercitus. Sí, es este el ejército de aquellos que ´han lavado sus vestiduras y las han blanqueado en la sangre del Cordero´ (Ap 7, 14). Por esto la Iglesia en todas partes deberá quedar anclada en su testimonio y defender celosamente su memoria. Pueda el Pueblo de Dios, corroborado en la fe por los ejemplos de estos auténticos campeones de cada edad, lengua y nacionalidad, traspasar con confianza el umbral del tercer milenio Que la admiración por su martirio se conjugue, en el corazón de los fieles, con el deseo de poder, con la gracia de Dios, seguir su ejemplo en caso de que las circunstancias lo exigieran"

(Incarnationis mysterium,n.13)

 

6. Los mártires, testigos radicales

 


    "Ser mártir es una vocación. El Espíritu Santo, no el juez o el verdugo, hace a los mártires, es decir, a los grandes testigos. Y como toda vocación, expresa una dimensión de la existencia cristiana que es común a todos". Es esta la línea ideal de las reflexiones pastorales del padre Juan Edmundo Vecchi sobre el martirio y su fuerza de atracción, sobre todo para los jóvenes de hoy.



    "El día de Pascua de 1998, en el mensaje al mundo, el Papa asoció en un único recuerdo a los testigos evangélicos de la resurrección y a los mártires de nuestro tiempo. Una de la iniciativas para el jubileo es el martirologio del siglo XX, es decir, el catálogo de aquellos que desde 1900 hasta nuestros días fueron muertos por la fe. Los Sínodos de Africa, América y Asia incluyeron el martirio y la memoria de los mártires entre los puntos más importantes de la vida cristiana de hoy y de la nueva evangelización. ¡De la vida y no solo de la historia cristiana! Los mártires no son solamente ´glorias´ o ´ejemplos´, sino vivaz revelación de una dimensión del ser cristiano: el testimonio de Cristo y de la verdadera vida.
    Martirio, en el significado original del término, indicaba la deposición de un testigo, por escrito y bajo juramento, con valor de prueba: luego el máximo de credibilidad, de garantía de la verdad, que se podía pedir.
    El Evangelio aplica la palabra a Jesús que da testimonio del Padre y de la vida verdadera con la palabra y las obras; sobre todo con su pasión y muerte. El es el testigo, el mártir por excelencia.
    La aplica después a aquellos que contaron la resurrección de Jesus o, sucesivamente, la anunciaban. Esto implicaba exponerse al fracaso y a la irrisión y aun al riesgo de muerte, como se verificó ya al comienzo de la Iglesia con el martirio de san Esteban.
    El mismo Jesús asocia esta confesión de sus discípulos a una asistencia del Espíritu Santo. ´Los entregarán a los tribunales y los azotarán en las sinagogas. A causa de mí, serán llevados ante gobernadores y reyes, para dar testimonio delante de ellos y de los paganos. Cuando los entreguen, no se preocupen de cómo van a hablar o qué van a decir: lo que deban decir se les dará a conocer en ese momento, porque no serán ustedes los que hablarán, sino que el Espíritu de su Padre hablará en ustedes´ (Mt 10, 17-20).
    Pronto y para siempre en la historia, martirio tomó el sentido de ofrecimiento de la vida en una muerte cruenta dando testimonio de la fe. El mártir no se defendía con argumentos para demostrar su inocencia frente a aquello de que era acusado. Antes bien, aprovechaba para hablar de Jesús, declaraba cuánto la fe en Cristo era importante para él, confesaba su pertenencia al grupo cristiano. Hasta tenía el coraje de exhortar a jueces y verdugos a retractarse y enmendarse.
    Hoy se mata todavía por motivo de fe. Prueba de esto son los siete monjes de Argelia y tantos otros, religiosos, religiosas y fieles laicos, caídos donde arrecian el integralismo o formas mágicas de religiosidad. Otros murieron y mueren en el ejercicio de la caridad o en el esfuerzo de reconciliación durante conflictos étnicos, guerras civiles y situaciones de inseguridad general.
    Pero es más frecuente una razon ´humana´, ligada profundamente a la fe… Así los regímenes ideológicos del siglo XX hicieron estragos de creyentes, católicos, protestantes, ortodoxos bajo la acusación de oposición al bien del pueblo, de subversión, de favorecer a los enemigos del Estado. No preguntaban siquiera si el acusado quería renunciar a la fe. Lo eliminaban sin proceso. A menudo lo difamaban a través de una prensa poderosa y armaban tribunales títere.
    Es interesante ver cómo se cumple la palabra de Jesús: de las pomposas armazones acusatorias nos hemos olvidado. En cambio, nos acordamos y beneficiamos de lo que los mártires han proclamado con su sufrimiento y con su silencio: el valor de la vida, la dignidad de la persona llamada a la comunión con Dios y a la responsabilidad frente a él, la libertad de conciencia, la crítica contra trágicas desviaciones como el racismo, el integralismo, el poder absoluto del Estado, la discriminación, la explotación de los pobres.



    Se dice que ninguna causa avanza sin sus mártires, es decir, sin aquellos que creen en ella hasta dar la vida por ella. La fe implica siempre cierta violencia. Jesús enseña que a la vida plena se llega a través de la muerte. El llegó a la gloria a través de la pasión. Quien quiere la corona, dice san Pablo, debe sostener la lucha y quien quiere la meta debe aguantar la carrera; y entrenarse con sacrificio.
    Hoy este pensamiento sintoniza poco con nuestra idiosincrasia. Es un don del Espíritu Santo el que nos lo hace entender y asumir: la fortaleza. Todos tenemos necesidad de ella. Quizás nadie quiera matarnos a causa de nuestra creencia religiosa. Pero hay toda una concepción cristiana de la existencia que debe sostenerse y opciones de vida que requieren lucidez y resistencia. Y hay circunstancias personales, enfermedades, situaciones de familia y trabajo, que exigen un firme anclaje en la esperanza.
    Ser mártir es una vocación. El Espíritu, no el juez o el verdugo, hace a los mártires, es decir, a los grandes testigos. Y como toda vocación, expresa una dimensión de la existencia cristiana que es común a todos. En Roma el recuerdo de los mártires es familiar. Lo tienen vivo muchas iglesias, pero sobre todo las catacumbas que nos hacen volver a las condiciones precarias de la comunidad cristiana en tiempos de persecución y a las vicisitudes en que se vieron implicados cristianos por acusaciones que se referían a su religión.
    Pinturas, dibujos, grabados, sarcófagos y ambientes son una verdadera catequesis, una reflexión sobre la fe hecha en ´tiempos´ de martirio: tiempos de minoría, de significatividad provocadora, de pruebas, de adhesión y amor.
    En otros contextos, es una realidad actual, pero no siempre se encuentra la meditación intensa, rica y articulada que nos impresiona en los lugares clásicos.
    Los presupuestos, las implicaciones, lo que subyace al martirio, es parte imprescindible de la formación en la fe. Esta es fuente de alegría y de luz, pero no se ofrece a ´buen precio´. Las parábolas del ´tesoro escondido´, por el cual el comprador debe vender cuanto posee, nos lo recuerdan.
    El martirio está enlazado con una de las notas sin las cuales el Evangelio pierde su color, su sabor, su cohesión: la radicalidad. Es una especie de dinamismo interno por el cual se apunta hacia el máximo posible y es típico de la fe. No es integralismo, que es adhesión ciega a la materialidad de las proposiciones; no es maximalismo, que es pretensión y alarde de coherencia en las ideas y en las exigencias. Es ´gusto´ y conocimiento de la verdad, adhesión de amor a la persona de Cristo.
    Juan Pablo II apoyaba su discurso sobre una constatación: nuestro tiempo escucha más a los testigos que a los ´maestros´. En los jóvenes hay una fibra que acoge la invitación a la radicalidad. ¡Hagámosla vibrar! " (J. E. Vecchi, Dire Dio ai giovani, p. 84-87).



Referencias bibliográficas

 

  1. Los nos. 1-11 de las Actas de los mártires han sido extraídos, por gentil concesión del Editor, de "Atti dei Martiri", al cuidado de Giuliana Caldarelli, Edizioni Paoline, 2ª ed. , reimpr., 1996.
  2. El n° 12 está extraído de Giuseppe Ricciotti, "L´ Era dei Martiri", Coletti Editore, Roma, 1953.
  3. La premisa y los nos. 13-20 están extraídos de Calogero Riggi, "Il messaggio dei primi martiri", Elledici, Leumann-Torino, 1978.
  4. El texto "La memoria de los mártires" está extraído de "Incarnationis Mysterium", Librería Editrice Vaticana, Città del Vaticano, 1998.
  5. El texto "Los mártires, testigos radicales" está extraído de Juan Edmundo Vecchi, "Dire Dio ai giovani", Elledici, Leumann-Torino, 1999

 

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Martirio y ascetismo son antónimos de suicidio.

 

Así lo defenderá la Fundación Psicología y Cristianismo (FPC) en el VI Congreso Virtual de Psiquiatría “Interpsiquis 2005”, que se celebrará del 1 al 28 del próximo mes de febrero 2005.
     
      En la siguiente entrevista concedida a Veritas, el fundador de esta asociación de psicólogos cristianos, Josep Maria Amenós, explica, en nombre de los miembros de la fundación, las tesis recogidas en el trabajo de docencia e investigación “Psicología del martirio”, en el que han participado también los profesores Marcelo Alejandro Correa y Javier Mandingorra Jiménez.
     
      Este trabajo será presentado por la FPC el 21 de febrero en este encuentro virtual, que reúne anualmente las aportaciones de 150.000 profesionales de más de sesenta países.
     
      - ¿Qué novedades aporta el trabajo “Psicología del martirio” que presentarán en el congreso Interpsiquis 2005?
     
      José María Amenós: Tenemos la intención de sentar cátedra en nuestra disciplina, en la que existe mucha confusión y a la que hasta el momento no se le ha dedicado ninguna atención. Para empezar, y tras pedir la intercesión de María Virgen, Reina de la Iglesia de los Apóstoles y los Mártires, en esta entrevista,
      nos remitimos a los estudios del jesuita Jorge Loring sobre la Sindone de Turín y el Sudario de Oviedo.
     
      Tras más de treinta años de estudio, el Padre Loring afirma la autenticidad de ambos objetos de investigación, únicos en su género porque contienen el verdadero significado del martirio, el testimonio del sufrimiento de Cristo:
     
      Cristo, en su condición de salvador y mesías, y en un acto de oblación pura, de total entrega a su inmolación, en contra de su voluntad y a causa de la iniquidad de los hombres, asume el sacrificio por el valor supremo de su misión salvadora, donde encuentran verdadero significado las palabras “no hay mayor amor que el que entrega su vida por los demás”.
     
      También recogemos de alguna manera los ecos de dos grandes acontecimientos del año pasado para el mundo católico: la celebración de la teleconferencia sobre el martirio y los nuevos mártires, de la Congregación para el Clero de la Santa Sede, el 28 de mayo, y el estreno de la película “La Pasión de Cristo”, de Mel Gibson.
     
      - ¿Por qué consideran necesario tratar el aspecto psicológico del martirio?
     
      José María Amenós: Porque creemos que existe un error doctrinal de fe en las bases que sustentan el conocimiento psicológico y psiquiátrico que proviene de la tesis defendida por Karl Menninger en su ensayo “El hombre contra sí mismo”, un clásico en la materia, que considera el martirio y el ascetismo suicidios crónicos. Por el contrario, la tesis que nosotros defendemos es que martirio y ascetismo son antónimos de suicidio.
     
      El médico y psiquiatra Sergio Andrés Pérez Barrero, fundador de la sección de suicidología de la Asociación Mundial de Psiquiatría y asesor de la Organización Mundial de la Salud para la prevención del suicidio, afirma que ambos estados, ascetismo y martirio, son a su juicio estados superiores, pero no lo son sus equivalentes psicopatológicos.
     
      Nosotros entendemos, como observa el profesor Marcelo Alejandro Correa, que “mártir” es un término con raíz católica que tiene miles de años de historia en nuestra Iglesia. Por esta razón, el martirio se soporta con una esperanza mayor, sobrenatural, que la que el ascetismo alimenta en su sufrimiento.
     
      - ¿Se han confundido los términos suicidio, martirio y ascetismo? ¿Cuáles son las diferencias principales entre ellos?
     
      José María Amenós: El martirio tiene el significado etimológico de testimonio y el ascetismo se define como un estado de superación de crisis; respectivamente son actos de fe y moral en sí mismos que buscan como fin y como medio el respeto por la vida.
     
      En cambio, el suicidio es un acto falto de fe y carente de moral porque es darse muerte a sí mismo sin ningún respeto por la vida.
     
      El victimario homicida encarnado en la persona del suicida que por mandato a su voluntad se quita la vida sin imposición, no tiene nada que ver con la víctima mártir que rehúsa aceptar el mandato de su renuncia por imposición.
     
      El martirio de la víctima demuestra como falso todo significado humano que pretendiese justificar el acto en sí mismo moralmente malo del victimario.
     
      El ensayo que presentaremos el 21 de febrero contiene un apartado dedicado a Abel, la víctima mártir asesinada, el hombre justo, que recoge el fruto de su trabajo y lo ofrece en acción de gracias a Dios. En él se muestra también a un Caín, el victimario homicida, el hombre indigno, que ofrece su vil sacrificio con un corazón ruin.
     
      Asimismo, el profesor Javier Mandingorra Giménez considera que en el Gólgota tenemos los iconos de la actitud del hombre ante el sufrimiento: por una parte está la actitud de “Gestas”, de rebelión, de rechazo, que conduce a la amargura y a la tristeza del espíritu y también al rechazo de Dios y con ello a la desesperanza.
     
      Por otra, aparece la de Dimas, que lo asume con resignación y lo acepta. Esa actitud le lleva a reconocer a Dios, le lleva a la esperanza y a la felicidad. Ésta es la respuesta, la esperanza del cristiano, a la pregunta sobre el sentido del dolor y el sufrimiento ante la muerte: al morir Jesús, el mismo Dios, bajo figura finita, destruye los efectos del pecado original y todos los personales, produciendo una nueva creación.
     
      - ¿Existen unos rasgos psicológicos comunes a los mártires? En ese caso, ¿cuáles son?
     
      José María Amenós: Juan Pablo II, en su encíclica “Veritatis Splendor”, señala los rasgos fundamentales de los mártires cristianos: la inviolabilidad de su orden moral como ser humano, la dignidad de su persona a imagen y semejanza de Dios y el signo preclaro de su santidad en la Iglesia.
     
      El Papa subraya que, “a través de la vida moral, la fe llega a ser confesión, no sólo ante Dios, sino también ante los hombres: se convierte en testimonio” y que “en virtud de la adoración a Dios, les hace ser libres”.
     
      Esta relación de la verdad con la adoración de Dios se manifiesta en Jesucristo como la raíz más profunda de la libertad: “El testimonio de Cristo es la fuente, modelo y medio para el testimonio de sus discípulos, que están llamados a caminar por el mismo camino”, señala.
     
      - ¿Un determinado ambiente social favorece la predisposición de los testigos al martirio?
     
      José María Amenós: La interiorización de valores es la que predispone a los mártires y la sociedad, la que impone las condiciones para su martirio. Pero la cuestión principal es puntualizar el sacrificio de la cruz como valor supremo del cristianismo y que es motivo de escarnio para la sociedad.
     
      El cardenal Joseph Ratzinger, Prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe, en su obra “Introduzione allo spirito della liturgia”, verifica la palabra de Tertuliano, que escribía ya en el año 197, en los primeros tiempos de la Iglesia Primitiva, que la “sanguis martyrum est semen Christianorum” (la sangre de los mártires es la semilla de los cristianos).
     
      También reafirma que “en la Iglesia antigua, el martirio era considerado una verdadera celebración eucarística: la realización extrema de la contemporaneidad con Cristo, del ser una cosa sola con Él”.
     
      Durante la persecución sistemática de los cristianos por el “rescripto” del año 202, reforzando estas medidas con el del año 250 seguido por el edicto imperial de 257 y 258, Hipólito Romano afirmaba que un gran número de hombres, atraídos a la fe por medio de los mártires, se convertían a su vez en mártires, y según el cronista Orígenes, se pretendía “exterminar por doquier el nombre mismo de Cristo”.
     
      - ¿Qué similitudes existen entre los mártires de los primeros años del cristianismo y los más cercanos a nuestros días?
     
      José María Amenós: Los mártires en la historia de la Iglesia son testigos del Evangelio de Cristo, especialmente durante las grandes persecuciones de los cristianos de la Iglesia Primitiva entre los siglos I y IV d. J.C. del Imperio Romano, y que el historiador Daniel Rops describe en su ensayo “La Iglesia de los Apóstoles y los Mártires”, y más recientemente, en el siglo XX, en la Guerra Civil Española y la II Guerra.Mundial.
     
      Juan Pablo II nos recuerda que la sangre de los mártires no es un fenómeno exclusivo de la Iglesia primitiva: “La Iglesia del primer milenio nació de la sangre de los mártires -afirma el Papa en la Carta apóstolica “Tertio millennio adveniente”. Al finalizar el segundo milenio, la Iglesia se convirtió nuevamente en la Iglesia de los mártires”, heraldos valerosos del Evangelio, servidores silenciosos del Reino, “a menudo desconocidos - como escribe el Santo Padre - casi “militi ignoti” de la gran causa de Dios”.
     
      Según el Santo Padre, en su último libro: “¡Alzatevi, Andiamo!”, la Iglesia da testimonio de vida según la exhortación del Rito de Ordenación sacerdotal, que señala: “da cuenta de lo que harás, imita lo que celebras, confirma con tu vida el misterio de la Cruz de Cristo, el Señor”, al testificar con su martirio que el presbítero tiene prioridad en el sentido de que “debe ser el primero en dar su vida por las ovejas, el primero en el sacrificio y la dedicación”.

 

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2 de enero

S. Macario de Alejandría, Anacoreta + 408ca.

«Dilexit Ecclesiam» (amó a la Iglesia Católica).

 

Este insigne anacoreta del siglo IV es uno de los mejores ejemplos de la vida ascética, con la tendencia al retiro del mundo y apartamiento a la soledad, que tanto predominó en este tiempo. Además, constituye una excelente prueba del tránsito de a vida puramente solitaria a la de comunidad o cenobítica, que se fue imponiendo a fines del sigo IV y durante el siglo V. De él nos informa ampliamente, sobre todo, Paladio, en su Historia Lausíaca, que es la más antigua y fidedigna historia del primer desarrollo del monacato.

Era originario de Alejandría, de donde se deriva e renombre con que es generalmente conocido; pero es denominado asimismo el Joven, en contraposición a San Macario de Egipto (15 de enero), llamado también el Viejo, aunque, a decir verdad, ambos son casi rigurosamente contemporáneos. Además, debe distinguírsele también de otros varios Macarios, célebres en los anales de la vida monástica, pues no puede olvidarse que la palabra griega macarios significa feliz o bienaventurado.

Así, pues, Macario de Alejandría, antes de entregarse a la vida de ascetismo cristiano, desempeñó hasta los cuarenta años e oficio de mercader de frutos o confitería, que dio pie, ya desde antiguo, a que sea considerado como patrono del ramo de los pasteleros. En a flor de la edad, cuando contaba cuarenta años, siguiendo la corriente ascética del tiempo, se retiró a la vida solitaria, donde perseveró con indomable constancia durante unos sesenta años, hasta su muerte. Ni la fecha de su nacimiento ni la de su muerte nos son conocidas, pero debió nacer hacia el año 310 y morir hacia el 408, casi centenario.

Cuando se retiró a la soledad, a mediados del Siglo IV, era el tiempo en que en todo Oriente, particularmente en los desiertos de Egipto, se halaba en su máximo apogeo a vida anacorética. Más aún. Con San Antonio Abad había tomado cada vez más consistencia el género de vidas de las comunidades de ermitaños, que vivían en sus celdas separados, pero se juntaban para algunos ejercicios ascéticos y estaban bajo la dirección de algún maestro señalado; y con San Pacomio se daba comienzo a una vida de estricto ascetismo, pero dentro de un lugar cerrado y bajo la obediencia de un superior y observancia de una regla. Es la vida cenobítica o de comunidad, que recibió su más pleno desarrollo, en Oriente con las dos reglas de San Basilio, y en Occidente con las de San Agustín y de San Benito.

Según atestigua Paladio, Macario inició su vida solitaria en el desierto de Egipto. Tal vez se puso en un principio bajo la dirección de algunos maestros de más prestigio, para aprender de ellos el verdadero ascetismo cristiano. Tal vez se unió a una de las colonias de as que estaban bajo dirección de San Antonio Abad († 356) o de algún otro de los maestro de la vida ascética que admitían discípulos. Tres eran los desiertos de Egipto, célebres por las grandes multitudes de solitarios, colonias de anacoretas y cenobios incipientes. El más alejado era e de la Escitia, en os límites de la Libia. Seguía e de las Celdas y de Nitria, que ocupaban grandes extensiones en la parte central. El tercero era el del Bajo Egipto, más próximo a Alejandría. Pues bien, consta que Macario recorrió estos diversos desiertos, pero que desarrolló definitivamente su vida ascética y llegó a ser un ejemplo y guía de anacoretas en al región de las Celdas, con una especie de colonias al estilo de San Antonio. Por e mismo tiempo, en e desierto de Escitia, desarrollaba una vida muy semejante y reunía en torno suyo gran número de discípulos Macario el Viejo. Ambos fueron verdaderas lumbreras del ascetismo cristiano de estos tiempos. Paladio nos refiere que , en los últimos años de la vida de Macario el Joven, estuvo con é en su cabaña y fue testigo de la vida que él y los demás discípulos llevaban. Por esto su testimonio es enteramente fidedigno.

La vida de Macario e Joven y de sus discípulos, conforme a la relación de Paladio, era de una austeridad extraordinaria. Cada anacoreta tenía su celda separada, donde vivía en la más absoluta soledad durante la emana; pero los sábados y domingos se reunían para os oficios divinos. Ocupábanse en la oración; observaban en trabajos manuales, como tejer esteras o cosas semejantes, que les ayudaran a fomentar la contemplación y unión con Dios. En general, era admirable la alegría, buen espíritu y aun la buena salud corporal, de que disfrutaban aquellos solitarios, a pesar de que su comida se reducía a lo más frugal e indispensable para mantener la vida. Sanos de cuerpo y de alma, aquellos anacoretas, bien orientados por sus excelente maestros, vivían sólo para Dios, a quien se habían consagrado por completo.

A esta vida de retiro absoluto del mundo, de oración y consagración a Dios, uníase la más estricta continencia, que constituyó desde un principio una parte sustancial del ascetismo cristiano, a lo cial se añadió una inmensa variedad de austeridades y penitencias, que a las veces rayaban en lo inverosímil. En todo ello fue San Macario a la cabeza; pero , según Paladio, sobresalía de un modo especial por sus austeridades, realizadas siempre con el más elevado espíritu de amor e imitación de Jesucristo en su pasión y con el ansia de reparación por e mundo, encenagado en toda clase de pecados.

Ciertamente estas austeridades parecerán exageradas y seguramente o serían en nuestros días; pero son claro indicio del elevado espíritu de aquellas generaciones de ascetas y particularmente del extraordinario amor a Dos de San Macario. El mismo Paladio refiere es siguiente rasgo, caro índice del espíritu de mortificación de Macario y sus discípulos. Habiendo recibido Macario en cierta ocasión una cesta de uvas, la envió a un monje de a celda vecina, que se encontraba algo enfermo. Este, movido a su vez por el espíritu de mortificación, la hizo llevar a otro monje; éste, con el mismo espíritu, a un tercero, y así fue pasando la cesta por todas las celdas, hasta que el último, no menos mortificado, la llevó al mismo maestro, Macario.

A todos los demás superaba Macario en la austeridad de vida, que llegó a hacerse proverbial entre los monjes del desierto. Siete años seguidos se alimentó únicamente de plantas y algunos granos, y durante los tres días siguientes se imitaba a cuatro o cinco onzas de pan diarias y un poco de agua. Impulsado por la misma ansia de mortificación , ejercitábase en largas vigilias, y para que no o rindiera el sueño, se mantenía fuera de su cabaña, quemado por el sol durante el día y transido de frío por la noche. Dios e había dado un cuerpo especialmente apto para soportar las más duras maceraciones y sacrificios, por lo cual, motivado siempre del ansia de agradar a Dios, trataba de imitar cualquier ejercicio espiritual que veía u oía de otros solitarios.

Es interesante lo que se refiere acerca de su estancia en el célebre monasterio de Tabennis, donde moraba san Pacomio con gran número de monjes. En efecto, atraído Macario por la fama de santidad y austeridad de vida de este monasterio, dirigióse a él hacia e año 349, disfrazado de campesino, y suplicó a Pacomio su admisión entre los monjes. Este le respondió que e parecía demasiado avanzado en edad para poderse acostumbrar a sus ayunos y vigilias. Pero, ante su insistencia , lo dejó siete días enteros a la puerta del monasterio, donde permaneció Macario sin probar ningún alimento. Entonces Pacomio e permitió ingresar en e claustro; pero, empezando entonces la Cuaresma, todos los monjes a observaban con el más riguroso ayuno y extraordinarios penitencias a la medida de sus fuerzas. Unos ayunaban uno; otros dos, tres o cuatro días por semana; unos estaban todo el día en pie y únicamente se sentaban durante las horas de trabajo. Macario, por su parte, se mantuvo en su rincón entregado a su trabajo y observando durante los cuarenta días e más riguroso ayuno, sin comer más que unas hojas de col cada domingo. A la vista de la rigurosa austeridad, los monjes acudieron durante la Pascua a su maestro Pacomio y le suplicaron no permitiera aquellos rigores que pudieran ser perjudiciales para toda la comunidad, pues los monjes querrían imitarlos y se consumían de inanición. Pacomio se puso entonces en oración para poder determinar lo que debía hacerse en un caso tan sorprenderte de austeridad y fervor religioso, y Dios le dio a entender que aquel hombre desconocido era Macario, cuya fama de santidad le era bien conocida. Entonces lo abrazó con e mayor fervor, le dio las gracias por a edificación que había dado a su monasterio y se despidió de él suplicándole rogara por sus monjes.

Todos estos detalles han sido transmitidos por Paladio testigo de la santa vida de Macario y sus discípulos y ciertamente, aun concediendo que pudiera haber algo de exageración debida al entusiasmo del biógrafo, indica con toda evidencia el espíritu de santa emulación de aquellos monjes del desierto en la oración y penitencia. El mismo Paladio atestigua igualmente cómo Macario tuvo que luchar contra las persistentes tentaciones del demonio, lo cual nos lo presenta bajo un aspecto más humano y semejante a nosotros, que tanto debemos luchar contra las continuas asechanzas del enemigo Así, en cierta ocasión, sugirióle éste la idea de abandonar el desierto, con el pretexto de que sería de más servicio y gloria de Dios, dirigiéndose a Roma y entregarse al cuidado de los enfermos en hospitales. Pero él, descubriendo en ello una falacia enemigo para hacerle abandonar aquella vida de oración y penitencia arrojóse al suelo de su celda, mientras gritaba: " Sacadme de aquí por la fuerza, si es que podéis; pues yo os aseguro que espontáneamente yo no marcharé de aquí". Mas, como fueran cada vez más persistentes las acometidas del demonio, llenó de arena una espuerta, la cargó sobre sus espaldas y andaba con esta carga por el desierto. Viéndole, pues, de esta forma un monje, trató de ayudarle pero él le dijo: "No, no; porque estoy atormentando este cuerpo, que tanto me atormenta a mi"

Por otra parte, de las indicaciones de su biógrafos deducimos que luchaba igualmente contra las tentaciones vanidad y amor propio, que tanto dan que hacer a las almas espirituales. En efecto, refiere Paladio que algunas veces, encontrándose a la puerta de la celda de Macario oía que hablaba en el interior increpándose a si mismo con estas palabras: "¿Qué quieres, viejo malvado? Has tomado ración de aceite y vino. ¿Qué más quieres, glotón de cabellos blancos?". Otras veces dirigía duros improperios, al diablo diciéndole: "¿Es que te soy deudor de alguna cosa? ¿Qué tienes que ver conmigo? Márchate lejos de mi".

En medio de una vida de tanta austeridad, y gozando de tanta intimidad con Dios, consta que tenía un atractivo tan grande entre los demás solitarios del desierto, que eran innumerables los que vivían cerca de él y se ponían bajo su dirección espiritual. Su espíritu verdaderamente paternal y la solidez espiritual de la dirección que daba a sus discípulos aparece claramente en esta anécdota: desalentado en cierta ocasión uno de sus discípulos, viendo su poco aprovechamiento espiritual, acudió a desahogarse con su maestro Macario. Este le respondió: "No te entretengas nunca con esta tentación y respóndete a ti mismo; mi amor a Jesús me obliga a perseverar aquí hasta el fin; estoy decidido a permanecer en esta celda, aunque sólo sea para darle gusto a Él y cumplir su voluntad".

De la misma suavidad de su trato y de la alegría espiritual irradiaba en torno suyo, es Buen testimonio el hecho siguiente, referido por los historiadores, que, aunque tal vez pertenezca al mundo de las leyendas, es indudable el mejor símbolo del atractivo humano de la virtud de Macario. En efecto, atravesando el Nilo en cierta ocasión junto con el otro Macario (el Viejo), cruzáronse con un grupo de ofíciales del ejercito, los cuales vivamente impresionados por el porte alegre y la felicidad que respiraban ambos anacoretas, decían los unos a los otros: "Es curioso como estos hombres son tan felices en medio de su pobreza". Oyendo esta expresión Macario de Alejandría cuéntase que repuso: "Tienes razón, al calificarnos de hombres felices, pues en verdad así lo atestigua nuestro nombre (Macario, palabra griega, significa feliz). Pues si somos felices porque despreciamos el mundo, ¿no es justo que os consideréis vosotros como miserables por ser sus servidores?" El mismo relato añade que estas palabras unidas al ejemplo de los dos solitarios, produjeron tal efecto en el jefe de aquel grupo, que volvió a su casa, distribuyó todo lo que poseía entre los pobres y se hizo ermitaño.

Para que el ejemplo de su vida fuera más humano y más completo, Dios permiti6 que fuera víctima de persecuciones y aun calumnias. Estas llegaron a tal extremo, que por algún tiempo se vio forzado a abandonar su celda y fue desterrado por la fe católica, por obra de Lucio, patriarca arriano de Alejandría. Más aún. Dios permitió igualmente fuera su alma probada con la mayor obscuridad espiritual. Efectivamente, movido de su ansia de contemplación, refiere Paladio que se encerró dentro de su celda con el propósito de permanecer en ella cinco días seguidos. Los dos primeros días se sintió inundado de dulzura celestial: pero al tercero se sintió acometido de tal turbación y guerra del enemigo, que se vio obligado a volver a su vida normal. Por esto observaba él a sus discípulos qué Dios se retira en ciertas ocasiones, para que los hombres experimenten su propia debilidad y reconozcan que la vida es una lucha.

No es, pues, de maravillar que con una vida tan santa recibiera de Dios la gracia especial de hacer milagros Tal vez algunos de los que se le atribuyen entren en el campo de la leyenda; pero ciertamente constituyen excelentes lecciones prácticas de su vida, profundamente ascética. Refiere Paladio, como testigo ocular, que un sacerdote, con la cabeza atormentada por una llaga cancerosa, acudió a la celda de Macario; pero éste, en un principio, se resistió porfiadamente a admitirlo y ni siquiera quería darle ninguna respuesta, pues había entendido en la oración que todo aquello era castigo de un pecado de la carne. Paladio mismo, sin sospechar nada de esto, insistió con Macario para que se compadeciera de aquel desgraciado, hasta que, al fin, lo consiguió. Macario acudió al enfermo y ante su sincero arrepentimiento, le otorgó el perdón.

Respecto de su muerte, Tillemont señala el año 394, pero es más probable que tuvo lugar hacia el 408, pues se sabe que murió contando unos cien años de edad y que nació a principios del siglo IV. Algunos le han atribuido una regla para los monjes. Tal vez se puede relacionar con esta regla lo que San Jerónimo copia en su carta a Rústico. Por otra parte, el bien conocido Codex Regularum, de San Benito de Aniano presenta una regla con el nombre de los dos Macarios, Serapión, Pafnucio de Escitia, Serapión de Arsinoe, etc. En el desierto de Nitria se mantuvo, durante varias centurias, un monasterio que lleva el título de San Macario. Su culto se introdujo en Oriente ya en la antigüedad.

 BERNARDINO LLORCA, S. I.

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Santa Apolonia - Egipto 

«Dilexit Ecclesiam» amó a la Iglesia Católica

 

Santa Apolonia, Virgen y Mártir

Murió en Alexandria (Egipto) en 249 DC

Según la tradición, los padres de Apolonia no tenían decendecia a pesar de sus constantes oraciones a sus dioses. Finalmente la futura madre le pidió a la Virgen Santísima que interceda por ellos. Cuando la joven Apolonia conoció las circunstancias de su nacimiento, se hizo cristiana.-

San Dionisio, obispo de Alejandría, fue testigo de la muerte de Apolonia quien era para entonces una diaconesa de edad avanzada. La describió en una carta a Fabio que fue preservada por Eusebio, obispo de Antioquía.-

Se apoderaron de Apolonia, prendiendo una gran hoguera fuera de la ciudad, la amenazaron con arrojarla dentro si no pronunciaba ciertas palabras impías. Les rogó que le dieran unos momentos de tregua, como si fuera a considerar su posición. Entonces, para dar testimonio de que su sacrificio era perfectamente voluntario, tan pronto como la dejaron libre, se lanzó dentro de las llamas.-

San Agustín explica por que razón anticipó su muerte. El santo supone que obró por una dirección particular del Espíritu Santo, porque de otra manera no sería lícito hacerlo; nadie puede apresurar su propio fin.-

Santa Apolonia intercede por nosotros, para que no cedamos ante el paganismo actual que nos arrastra y nos quiere seducir. Que tu ejemplo y el de los otros mártires nos de fuerza para ser fieles a nuestro Señor Jesucristo. Amén.

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Santa Apolonia - Oración - Tú, Señor, que nos alegras hoy con la fiesta anual de Santa Apolonia, concédenos la ayuda de sus méritos, ya que has querido iluminarnos con el ejemplo de su virginidad y de su fortaleza. Por nuestro Señor Jesucristo, tu Hijo.-

 

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San Eusebio Palatino – Mártir anónimo…

«Dilexit Ecclesiam» amó a la Iglesia Católica


Autor: Archidiócesis de Madrid


Es uno de los innumerables mártires anónimos. Voy a ver si consigo explicarme. El Martirologio Romano lo menciona junto con Pedro, Rústico, Herabo, Mario Palatino y ocho compañeros más de martirio cuyos nombres ni siquiera se mencionan. Le doy el calificativo de «anónimo» o desconocido por no tener noticia de ninguna circunstancia que nos hable del lugar, tiempo o clase de padecimientos que tanto él como sus compañeros sufrieran por la fe. Sólo conocemos sus nombres. A lo más que podemos llegar -y esto como suposición- es que padecieron por Jesucristo en África, por el relato concordante, aunque dependientes entre sí por las fuentes que utilizan, de hagiógrafos que se inclinan por este probable detalle.


El Hagiologio lusitano de Pedro Cardoso, la Crónica de España de Martín Carrillo y Moreno Vargas en su Historia de Mérida sostienen que sufrieron martirio en la Bética, en un lugar llamado Medellín, cerca de Mérida.

En este caso no se ha dado paso a la fábula; la imaginación popular no pudo poner aditamentos posteriores y postizos a la figura humana de estos héroes cristianos; el genio no ha sabido describir minuciosamente, como en otros muchos casos, gestas sobreaumentadas con afanes ejemplarizantes pero ajenos a la estricta realidad histórica. Esta influencia de la fantasía disculpable y bienintencionada hizo mucho bien a generaciones de lectores y de oyentes cristianos; muchos se sintieron animados a la fidelidad más estrecha a la fe y a la paciencia en los momentos duros. Otro tipo de lectores no corrieron la misma suerte; por tener un espíritu más crítico en asuntos históricos, o por estar imbuidos de una mentalidad racionalista cerrada a todo lo sobrenatural, el estilo anteriormente descrito les llevó a un apartamiento de la Iglesia en cualquiera de sus manifestaciones y la tildaron de arcaica y demasiado crédula. Como sucede en todos los asuntos, hay para todos los gustos y nunca llueve a gusto de todos.

A la muerte de estos mártires, por razones ignotas para nosotros y que sólo Dios conoce, no siguió un culto martirial posterior que mantuviera viva su memoria hasta el fin del tiempo; nos queda la noticia escueta de su entrega hasta la muerte y la heroicidad de la paciencia.

Hacen bien las sociedades cultas en mostrar agradecimiento a los héroes -aunque éstos sean anónimos- que en épocas difíciles fueron quienes sostuvieron la patria con su cultura, su libertad y las tradiciones de los mayores que, una vez pasada la situación de crisis, luego siguen disfrutando las generaciones futuras, cada una «actual» en su época. No se les atribuyen gestas concretas reconocidas ni están avalados por triunfos personales; simplemente dieron su vida ¿se les puede pedir más? Juntos forman una masa anónima y son los más y probablemente los más importantes. Hicieron posibles los bienes presentes que son su herencia. Probablemente este sea el lógico y noble intento de las sociedades cultas actuales cuando levantan en lugares preferentes monumento al «Soldado Desconocido», queriendo expresar de algún modo -y dejarlo testimoniado a las generaciones futuras- su agradecimiento.

Eusebio Palatino fue uno de estos personajes anónimos que supo personar la fidelidad a Jesucristo y la fortaleza hasta el fin con el tesón de los que entienden valer la pena su entrega. Mi testimonio agradecido a él y a sus compañeros anónimos.

 

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Ésta es la fe de los católicos: así enseña el Señor:

Epístola de Santiago 3,13-18. - El que se tenga por sabio y prudente, demuestre con su buena conducta que sus actos tienen la sencillez propia de la sabiduría. Pero si ustedes están dominados por la rivalidad y por el espíritu de discordia, no se vanaglorien ni falten a la verdad. Semejante sabiduría no desciende de lo alto sino que es terrena, sensual y demoníaca. Porque donde hay rivalidad y discordia, hay también desorden y toda clase de maldad. En cambio, la sabiduría que viene de lo alto es, ante todo, pura; y además, pacífica, benévola y conciliadora; está llena de misericordia y dispuesta a hacer el bien; es imparcial y sincera. Un fruto de justicia se siembra pacíficamente para los que trabajan por la paz.

 

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La misión del Papa en la Iglesia -

Ni poder absoluto ni primado de honor - -20-04-2005 - 043/05

 

Juan Pablo II ha mantenido el interés del mundo durante 26 años. Y en estos días, como siempre que se convoca un cónclave, la figura del Papa en la Iglesia salta a la primera página. Para comprender bien su misión, hay que tener en cuenta las características del primado del Papa, que le distinguen de otros líderes espirituales y de los gobernantes civiles. Ofrecemos una síntesis en forma de preguntas y respuestas.

 

¿En qué consiste el primado del Papa?

 

El Papa es la más alta autoridad de la Iglesia, como vicario de Cristo. Tiene esta potestad por ser sucesor de san Pedro, a quien Jesucristo confirió la primacía entre los apóstoles (cfr. Mt 16, 13-19). "La Iglesia, ya desde los inicios y cada vez con mayor claridad, ha comprendido que (...) el ministerio de la unidad, encomendado a Pedro, pertenece a la estructura perenne de la Iglesia de Cristo" (1). Por tanto, la fe católica sostiene que este primado no es una institución humana, a diferencia de las formas de organización eclesiástica creadas en distintas épocas (patriarcados, conferencias episcopales, etc.).

El Papa tiene una verdadera potestad, no una simple autoridad moral. "El Romano Pontífice posee, como supremo pastor y doctor de la Iglesia, la potestad de jurisdicción suprema, plena y universal, ordinaria e inmediata, sobre todos y cada uno de los pastores y fieles" (2). Así lo declaró el Concilio Vaticano I en 1870, repitiendo el magisterio anterior, en particular el Concilio de Florencia (s. XV). Lo mismo reiteró luego el Concilio Vaticano II en la constitución "Lumen gentium" (n. 22). El Papa no es "el primero entre iguales", como ocurre con el Arzobispo de Canterbury entre los anglicanos, que no tiene jurisdicción fuera de su diócesis; ni tampoco se limita a un primado de honor, como el del Patriarca de Constantinopla entre las iglesias autónomas ortodoxas.

Por tanto, la suprema autoridad del Papa es propia; no deriva de ninguna otra fuera de la de Cristo; no es por delegación de nadie.

 

Entonces, ¿el Papa es como un monarca absoluto?

 

Su poder no es equiparable al de un líder civil: "El primado difiere en su esencia y en su ejercicio de los oficios de gobierno vigentes en las sociedades humanas: no es un oficio de coordinación o de presidencia, ni se reduce a un primado de honor, ni puede concebirse como una monarquía de tipo político" (1).

La potestad del Papa no es un poder absoluto: "El Romano Pontífice, como todos los fieles, está subordinado a la palabra de Dios, a la fe católica, y es garante de la obediencia de la Iglesia y, en este sentido, ‘servus servorum’" (1), siervo de los siervos de Dios. El ejercicio de su autoridad "no se basa en decisiones arbitrarias, sino que deben responder a la razón de ser y a la finalidad de su ministerio de comunión en la Iglesia" (2).

Esta potestad suprema es una ausencia de subordinación respecto de cualquier otra instancia eclesiástica o civil, no una independencia absoluta. Así, el Papa no puede cambiar el depósito de la fe. Un ejemplo reciente es el que dio Juan Pablo II en 1994 al confirmar solemnemente que las mujeres no pueden acceder al sacerdocio. No dijo que no permitiría la ordenación de mujeres, sino que no tenía poder para hacerlo. Se remitió a la tradición unánime de la Iglesia, que siempre ha considerado esa doctrina como recibida de Cristo y por tanto irreformable (ver Aceprensa 81/94).

 

¿Cómo se compagina la suma potestad del Papa con la colegialidad episcopal?

 

El primado es una autoridad de naturaleza episcopal, pero suprema y universal. Ya el Concilio Vaticano I, en la constitución dogmática "Pastor aeternus", recordó que la potestad papal no limita ni menoscaba la de los obispos, también ordinaria e inmediata. Los obispos no son como "jefes de sucursal" en las diócesis. La idea de que el Vaticano I subrayó unilateralmente la autoridad del Papa, dejando en la sombra a los obispos, olvida que el Concilio tenía previsto también desarrollar la doctrina sobre el colegio episcopal, pero no pudo llegar a hacerlo porque la revolución italiana obligó a suspender las sesiones. Por otro lado, la misma constitución "Pastor aeternus" es una declaración solemne de los obispos reunidos en concilio junto con el Papa.

La autoridad del Papa, aunque sea propia y no derive de los demás obispos, no está separada de la que tiene el colegio episcopal. Juan Pablo II lo explicaba así: "Ambos, el Papa y el cuerpo episcopal, tienen ‘toda la plenitud’ de la potestad. El Papa posee esta plenitud a título personal, mientras el cuerpo episcopal la posee ‘colegialmente’, estando unido bajo la autoridad del Papa" (3). De ahí que para el Papa, "escuchar la voz de las Iglesias es una característica propia del ministerio de la unidad y también una consecuencia de la unidad del cuerpo episcopal y del ‘sensus fidei’ de todo el pueblo de Dios" (1). Esta comunión entre el Papa y los obispos se favorece por diversos medios, como los sínodos o las visitas "ad limina". Igualmente, Juan Pablo II convocó en diversas ocasiones a las conferencias episcopales de algunos países para ayudarles a alcanzar una decisión común, ante problemas en los que no conseguían ponerse de acuerdo.

En fin, la potestad del Papa refuerza y sostiene la de los obispos. El primado "es un gran don de Cristo a su Iglesia en cuanto servicio necesario a la unidad, que ha sido con frecuencia –como demuestra la historia– una defensa de la libertad de los obispos y de las Iglesias particulares frente a las injerencias del poder político" (1). Una prueba, a la inversa, es el caso de la China actual, donde el régimen comunista, para someter a la Iglesia, decretó la ruptura de los obispos con Roma.

 

¿Cuáles son las funciones del Papa?

 

La misión del Papa es la confiada a Pedro, según los Evangelios: Jesucristo le dio las "llaves del Reino de los Cielos", con el poder de "atar y desatar" (cfr. Mt 16, 19), para "confirmar a los hermanos en la fe" (cfr. Lc 22, 32) y "apacentar su rebaño" (cfr. Jn 21, 15-17). O sea, es un servicio a la unidad de la Iglesia en la fe y en la comunión. Se resume en dos aspectos: enseñanza y gobierno.

Al obispo de Roma, corresponde la tarea de enseñar la verdad revelada y mostrar sus aplicaciones al comportamiento humano" (3). Es una misión eminentemente positiva: "reducir el magisterio papal sólo a la condena de los errores contra la fe sería limitarlo demasiado; más aún, sería una concepción equivocada de su función" (3). El Papa realiza esta misión de enseñanza de tres modos principales, explicaba Juan Pablo II: "Ante todo, con la palabra"; en segundo lugar, mediante escritos, propios o publicados con su autorización por la Curia Romana; tercero, mediante iniciativas institucionales para impulsar el estudio y la difusión de la fe, como en el caso de distintos consejos pontificios (3).

Esta autoridad doctrinal suprema reside a la vez en el colegio episcopal junto con su cabeza, el Papa: "Los obispos son testigos de la verdad divina y católica cuando enseñan en comunión con el Romano Pontífice" (1). Así se manifiesta, de modo singular, en los concilios ecuménicos.

 

¿La enseñanza del Papa es siempre infalible?

 

Según el dogma expuesto por el Concilio Vaticano I, el Papa goza de infalibilidad "cuando, cumpliendo su oficio de pastor y doctor de todos los cristianos, define en virtud de su suprema autoridad apostólica que una doctrina sobre la fe o las costumbres debe ser sostenida por la Iglesia universal". La misma infalibilidad tienen las doctrinas expuestas con igual tenor por el colegio episcopal junto con el Papa (cfr. Código de Derecho Canónico, can. 749). Esta autoridad magisterial es la de declarar lo contenido en la Revelación, como precisa el mismo Concilio: "El Espíritu Santo no fue prometido a los sucesores de Pedro para que por revelación suya manifestaran una nueva doctrina, sino para que, con su asistencia, santamente custodiaran y expusieran fielmente la revelación transmitida por los apóstoles".

La infalibilidad propia de las definiciones dogmáticas no significa que las enseñanzas del Papa –y del colegio episcopal– sean "falibles" en los demás casos. Junto a la infalibilidad, "existe el carisma de asistencia del Espíritu Santo, concedido a Pedro y a sus sucesores para que no cometan errores en materia de fe y moral, y para que, por el contrario, iluminen bien al pueblo cristiano. Este carisma no se limita a los casos excepcionales, sino que abarca en medida diferente todo el ejercicio del magisterio". El Papa es maestro de la verdad también con su magisterio ordinario, que "es de carácter permanente y continuado, mientras que el que se expresa en las definiciones ["ex cathedra"] se puede llamar excepcional" (3).

 

¿Qué facultades de gobierno tiene el Papa?

 

El gobierno que ejerce el Papa está al servicio de su ministerio de unidad y de supremo pastor en la Iglesia. Así, el Papa tiene "la facultad de realizar los actos de gobierno eclesiástico necesarios o convenientes para promover y defender la unidad de fe y de comunión" (1). Entre estas funciones están, por ejemplo, dar el mandato para ordenar obispos, establecer diócesis u otras estructuras pastorales para la atención de los fieles, promulgar leyes para toda la Iglesia, aprobar institutos religiosos supradiocesanos, etc.

El Papa ejerce su gobierno supremo de distintas maneras, según las circunstancias y los tiempos. Por ejemplo, en la Iglesia latina nombra directamente a los obispos, mientras que en las Iglesias orientales, por lo general, confirma la elección del obispo realizada por el sínodo local. La designación directa por el Papa se implantó en Occidente para evitar las frecuentes injerencias del poder civil. En todo caso, "son el bien, la utilidad o la necesidad de la Iglesia universal las que determinan en cada momento histórico la oportunidad de los modos de ejercer la autoridad, según la prudencia pastoral" (2).

 

¿Ha habido una evolución del primado en la historia?

 

El primado del Papa tiene un contenido inmutable, que corresponde a su misión, y unos aspectos variables. De hecho, "la naturaleza inmutable del primado del sucesor de Pedro se ha expresado históricamente a través de modalidades de ejercicio adecuadas a las circunstancias de una Iglesia que peregrina en este mundo cambiante" (1).

Juan Pablo II ofrece un claro ejemplo de cómo un Papa adapta el cumplimiento de su misión a las peculiaridades de su tiempo. En el seno de la Iglesia, promovió activamente la colegialidad episcopal, en consonancia con el Concilio Vaticano II, con sínodos ordinarios y extraordinarios, generales o para diversas regiones. En un mundo cada vez más interconectado, no se dirigió solo a los católicos, e insistió en temas de carácter universal, como los derechos humanos. También se adaptó a su época en la manera de cumplir el encargo de Cristo: "Id al mundo entero y predicad el Evangelio a toda criatura" (Mc 16, 15). Así lo señalaba él mismo en una ocasión: "Hoy que los medios de comunicación le permiten [al Papa] hacer llegar su palabra a todas las gentes, cumple ese mandato divino mejor que nunca. Además, gracias a los medios de transporte que le permiten llegar personalmente incluso a los lugares más lejanos, puede llevar el mensaje de Cristo a los hombres de todos los países, realizando de modo nuevo –imposible de imaginar en otros tiempos– el "id" que forma parte de ese mandato divino" (3).

 

¿No es un obstáculo el primado del Papa para la unidad de los cristianos?

 

No lo fue durante el primer milenio. La primacía del obispo de Roma fue reconocida por todos desde el principio; los primeros testimonios documentales se remontan al siglo I, cuando la Iglesia de Corinto recurrió al Papa san Clemente para que dirimiera sus disputas internas. "La fe del Papa, obispo de Roma, constituyó un criterio seguro de certeza para toda la Iglesia. Las aclamaciones a la carta dogmática enviada por el Papa León I Magno al Concilio de Calcedonia (451) –‘¡Pedro ha hablado por boca de León!’– y las tributadas dos siglos más tarde por el Concilio III de Constantinopla (680-681) a la exposición doctrinal cristológica del Papa Agatón atestiguan hasta qué punto, a los ojos de los orientales, la fe del obispo de Roma era la fe de Pedro" (4).

Fueron hechos posteriores los que motivaron la ruptura de la unidad, primero en Oriente, con el cisma de 1054, y luego en Occidente, con la Reforma protestante. Por eso Juan Pablo II alentó a todos los cristianos a poner la mirada en el primer milenio, a fin de hallar vías para superar las divisiones.

 

¿Puede haber cambios en el ejercicio del primado papal?

 

El Papa puede siempre intervenir para mantener la unidad de la fe y la comunión eclesial. Pero las formas concretas de ejercer su autoridad pueden variar en cada momento histórico según lo exija el bien de la Iglesia. Para disipar las reservas de los no católicos hacia el primado papal, Juan Pablo II se refirió, en la encíclica "Ut unum sint" (1995), sobre el ecumenismo, a la necesidad de "encontrar una forma de ejercicio del primado que, sin renunciar de ningún modo a lo esencial de su misión, se abra a una situación nueva" (n. 95).

Y tomó la decisión inaudita de pedir sugerencias incluso a las comunidades cristianas no católicas, al invitar "a todos los pastores y teólogos de nuestras Iglesias para que busquemos, por supuesto juntos, las formas con las que este ministerio pueda realizar un servicio de fe y de amor reconocido por unos y otros" (ibid.). Esta llamada ha obtenido eco, y el diálogo ha comenzado ya, con distintas iniciativas en los últimos años (2). Juan Pablo II no ha tenido tiempo de culminar este proceso de reflexión, que proseguirá su sucesor.

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(1) Congregación para la Doctrina de la Fe, "El primado del sucesor de Pedro en el misterio de la Iglesia"; texto publicado, junto con comentarios, por Ediciones Palabra, Madrid, 2003 (ver Aceprensa 161/98 y 135/03, 2ª parte).

(2) José Ramón Villar, "El primado del Papa: lo esencial y lo mudable", Aceprensa 135/03, 1ª parte.

(3) Catequesis de Juan Pablo II en las audiencias generales, noviembre 1992-marzo 1993, resumida en Aceprensa 66/93: "El servicio del Papa en la Iglesia".

(4) José Orlandis, "El pontificado romano en la historia", Palabra, Madrid, 1996, p. 281 (ver Aceprensa 26/97).

 

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¡Gloria al Jesucristo, base y fundamento de su Iglesia!

¡Buenaventura eres Tú, Oh María, Madre de mi Maestro!

 

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'JESUCRISTO PADECIÓ BAJO EL PODER DE PONCIO PILATO,
FUE CRUCIFICADO, MUERTO Y SEPULTADO'
Evangelio según San Lucas, Cap.3, vers.1º: El año decimoquinto del reinado del emperador Tiberio, cuando Poncio Pilato gobernaba la Judea, siendo Herodes tetrarca de Galilea, su hermano Felipe tetrarca de Iturea y Traconítide, y Lisanias tetrarca de Abilene…

Crucifixión de San Pedro: fue crucificado al revés cabeza abajo - Pergamino con San Pedro en cruz invertida, de Maguncia- Alemania; entre el 900 y el 1000ca. - Museo Diocesano de la Catedral Maguncia (Mainz) Alemania - Pedro en su cruz, invertida. ¿Qué significa todo esto? Es lo que Jesús había predicho a este Apóstol suyo: "Cuando seas viejo, otro te llevará a donde tú no quieras"; y el Señor había añadido: "Sígueme" (Jn 21, 18-19). Precisamente ahora se realiza el culmen del seguimiento: el discípulo no es más que el Maestro, y ahora experimenta toda la amargura de la cruz, de las consecuencias del pecado que separa de Dios, toda la absurdidad de la violencia y de la mentira. No se puede huir del radicalismo del interrogante planteado por la cruz: la cruz de Cristo, Cabeza de la Iglesia, y la cruz de Pedro, su Vicario en la tierra. Dos actos de un único drama: el drama del misterio pascual: cruz y resurrección, muerte y vida, pecado y gracia.

La maternidad divina de María – Catecismo de la Iglesia
495 Llamada en los Evangelios 'la Madre de Jesús'(Jn 2, 1; 19, 25; cf. Mt 13, 55, etc.), María es aclamada bajo el impulso del Espíritu como 'la madre de mi Señor' desde antes del nacimiento de su hijo (cf Lc 1, 43). En efecto, aquél que ella concibió como hombre, por obra del Espíritu Santo, y que se ha hecho verdaderamente su Hijo según la carne, no es otro que el Hijo eterno del Padre, la segunda persona de la Santísima Trinidad. La Iglesia confiesa que María es verdaderamente Madre de Dios [Theotokos] (cf. Concilio de Éfeso, año 649: DS, 251).
La virginidad de María
496 Desde las primeras formulaciones de la fe (cf. DS 10-64), la Iglesia ha confesado que Jesús fue concebido en el seno de la Virgen María únicamente por el poder del Espíritu Santo, afirmando también el aspecto corporal de este suceso: Jesús fue concebido absque semine ex Spiritu Sancto (Concilio de Letrán, año 649; DS, 503), esto es, sin semilla de varón, por obra del Espíritu Santo. Los Padres ven en la concepción virginal el signo de que es verdaderamente el Hijo de Dios el que ha venido en una humanidad como la nuestra:
Así, san Ignacio de Antioquía (comienzos del siglo II): «Estáis firmemente convencidos acerca de que nuestro Señor es verdaderamente de la raza de David según la carne (cf. Rm 1, 3), Hijo de Dios según la voluntad y el poder de Dios (cf. Jn 1, 13), nacido verdaderamente de una virgen [...] Fue verdaderamente clavado por nosotros en su carne bajo Poncio Pilato [...] padeció verdaderamente, como también resucitó verdaderamente» (Epistula ad Smyrnaeos, 1-2).

El acontecimiento histórico y transcendente – Catecismo de la Iglesia
639 El misterio de la resurrección de Cristo es un acontecimiento real que tuvo manifestaciones históricamente comprobadas como lo atestigua el Nuevo Testamento. Ya san Pablo, hacia el año 56, puede escribir a los Corintios: "Porque os transmití, en primer lugar, lo que a mi vez recibí: que Cristo murió por nuestros pecados, según las Escrituras; que fue sepultado y que resucitó al tercer día, según las Escrituras; que se apareció a Cefas y luego a los Doce: "(1 Co 15, 3-4). El apóstol habla aquí de la tradición viva de la Resurrección que recibió después de su conversión a las puertas de Damasco (cf. Hch 9, 3-18).
El sepulcro vacío

640 "¿Por qué buscar entre los muertos al que vive? No está aquí, ha resucitado" (Lc 24, 5-6). En el marco de los acontecimientos de Pascua, el primer elemento que se encuentra es el sepulcro vacío. No es en sí una prueba directa. La ausencia del cuerpo de Cristo en el sepulcro podría explicarse de otro modo (cf. Jn 20,13; Mt 28, 11-15). A pesar de eso, el sepulcro vacío ha constituido para todos un signo esencial. Su descubrimiento por los discípulos fue el primer paso para el reconocimiento del hecho de la Resurrección. Es el caso, en primer lugar, de las santas mujeres (cf. Lc 24, 3. 22- 23), después de Pedro (cf. Lc 24, 12). "El discípulo que Jesús amaba" (Jn 20, 2) afirma que, al entrar en el sepulcro vacío y al descubrir "las vendas en el suelo"(Jn 20, 6) "vio y creyó" (Jn 20, 8). Eso supone que constató en el estado del sepulcro vacío (cf. Jn 20, 5-7) que la ausencia del cuerpo de Jesús no había podido ser obra humana y que Jesús no había vuelto simplemente a una vida terrenal como había sido el caso de Lázaro (cf. Jn 11, 44).